Agaete mi pasión: “La historia del muelle viejo de Agaete”

Muelle viejo años treinta del pasado siglo.Muelle viejo años treinta del pasado siglo.

Si bien ya en la antigüedad es posible que fuese visitado por comerciantes mallorquines,  genoveses o portugueses, la primera referencia significativa de la ensenada, rada o puerto de Agaete, nos lleva al verano del año 1481, cuando el gobernador Pedro de Vera ordena a una flota reconocer el lugar conocido por los aborígenes como Agaete, aunque en los escritos a lo largo de los siglos figuran diferentes nombres; Gayete, Gayerte, Gaete, Agayte o Lagaete, en la actualidad volvió a recuperar su nombre original Agaete, y desembarcar en lo que hoy conocemos como Puerto de Las Nieves, para construir una fortaleza y abrir un segundo frente por la retaguardia a los canarios de Agaldar, que ofrecían seria resistencia a los conquistadores.

Vista de una playa de la costa septentrional (norte) de la Gran Canaria, 1839 (Barker Webb, Phillip Berthelot, Sabin, Histoire naturelle des îles Canarie)Vista de una playa de la costa septentrional (norte) de la Gran Canaria, 1839 (Barker Webb, Phillip Berthelot, Sabin, Histoire naturelle des îles Canarie)

La ensenada de las Nieves  tras finalizar la conquista, durante los siglos XVI y siguientes, adquiere una notable importancia como lugar de embarque y comercio hacia Europa de la  incipiente producción de los ingenios azucareros, vino, cochinilla, y más tarde tomates, plátanos, y otras mercancías producidas en la comarca centro norte, hasta la construcción de las carreteras  a finales del siglo XIX.

 

Exportaciones durante el año 1865, por el Puerto de Agaete antes de la construcción del muelle. Teniendo en cuenta que la libra castellana equivale a 460 gr., destacan los más de 500.000 kg. de leña o los  10.000 kg de cochinilla (periodico el País).

 

 

 

 

 

 

 

Exportaciones durante el año 1865, por el Puerto de Agaete antes de la construcción del muelle. Teniendo en cuenta que la libra castellana equivale a 460 gr., destacan los más de 500.000 kg. de leña o los  10.000 kg de cochinilla (periodico el País).

 Tabla resumen del tonelaje embarcado y exportado desde el Puerto de Las Nieves durante el año 1867, publicada en El País el 12 de mayo de 1868. El tonelaje total anual asciende a 20.075 quintales, algo más de 2.000 toneladas métricas; lo que en promedio equivale a unos 5.500 kg diarios, una cantidad considerable si tenemos en cuenta los medios de producción y transporte de la época.

 

 

 

 

 

 

 

Tabla resumen del tonelaje embarcado y exportado desde el Puerto de Las Nieves durante el año 1867, publicada en El País el 12 de mayo de 1868. El tonelaje total anual asciende a 20.075 quintales, algo más de 2.000 toneladas métricas; lo que en promedio equivale a unos 5.500 kg diarios, una cantidad considerable si tenemos en cuenta los medios de producción y transporte de la época.

 

 

 

 

 

 

 

 

 En el año 1864, el ingeniero Juan León y Castillo, redacta el proyecto para la construcción de un pequeño muelle en Agaete, que facilite las operaciones de carga y descarga de mercancías y pasajeros.

Cuaderno de apuntes del proyecto de Muelle de Agaete, de puño y letra del ingeniero Juan León y Castillo, donde se observa las condiciones marinas de la bahía de las Nieves y el número de marineros en la población de Agaete del año 1864, 145 hombres.Cuaderno de apuntes del proyecto de Muelle de Agaete, de puño y letra del ingeniero Juan León y Castillo, donde se observa las condiciones marinas de la bahía de las Nieves y el número de marineros en la población de Agaete del año 1864, 145 hombres.

 El proyecto fue aprobado con fecha de 9 de noviembre de 1864, quedando archivado a la espera de financiación y su aprobación definitiva por el gobierno de la nación.

Tras muchas gestiones, una década después por orden de 13 de noviembre de 1874, del Ministerio de Fomento, se aprobó su construcción.

Por orden general de 18 de noviembre de 1874, el director General de obras públicas del Ministerio de Fomento, anuncia en el diario de avisos oficiales, la subasta pública para la adjudicación de la obra por 107.586 pesetas y 83 céntimos.

Diario de avisos oficiales, 19 de noviembre de 1874, comunicación de subasta pública, para la adjudicación de la obra del muelle del Puerto de Agaete.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Diario de avisos oficiales, 19 de noviembre de 1874, comunicación de subasta pública, para la adjudicación de la obra del muelle del Puerto de Agaete.

 

 

 

 

 

 

 

La subasta y adjudicación se celebra el día 18 de Enero de 1875, en Madrid, sede del ministerio de Fomento y en Santa Cruz de Tenerife ante el Gobernador de la provincia de Canarias.

La obra fue adjudicada y realizada por la familia “Armas”,  bajo la dirección del ingeniero jefe provincial de obras públicas y autor del proyecto, D. Juan de León y Castillo.

El ingeniero D. Juan de León y Castillo.El ingeniero D. Juan de León y Castillo.

Las obras comienzan el 12 de abril de 1875, con el replanteo general del proyecto, así lo cuenta León y Castillo en su diario de operaciones:

Diario de operaciones del ingeniero León y Castillo, donde relata las visitas y vicisitudes  de la construcción del muelle de Agaete, durante los años 1875, 1876 y 1877. (archivo provincial de Las Palmas)Diario de operaciones del ingeniero León y Castillo, donde relata las visitas y vicisitudes  de la construcción del muelle de Agaete, durante los años 1875, 1876 y 1877. (archivo provincial de Las Palmas)

"17 de abril de 1875; Muelle de Agaete, replanteo.

-Me encuentro en Las Palmas para ir a hacer el replanteo  de esta obra que se ha de ejecutar por una contrata.

 18 de abril de 1875.

-Los vientos escasos alían una gran calma, no me dejan llegar a Agaete y desembarco por Guía, de donde marcho por tierra a Agaete.

-Replanteo el eje de la obra con arreglo a planos , perfiles y  fijo los puntos irreversiblemente uno sobre el horno de cal y otro sobre la baja contigua a la playa, que ha de cubrir la obra, dejo  establecida una regla graduada para la observación de la altura de la marea, quedando encargado de esta operación un marino perito."

Hornos de cal que se usaron en la construcción y ampliación del Hornos de cal que se usaron en la construcción y ampliación del "muelle viejo", en la actualidad uno ya no existe y el otro en el interior del restaurante Dedo de Dios.

 "19 y 20 de  abril de 1875.

 -Estos dos días los dedico a la observación de las mareas, afín de fijar de donde arrancar los 260 metros,  obteniéndose la rasante que quedó fijada invariablemente.

-Recorrí todos los alrededores de la obra y las canteras próximas, para designar los materiales  que había  de emplear que son; cal, quemada en el horno contiguo, empleando caliza  y piedra para hormigón, proveniente de la cantera contigua y arena negra que se halla en la playa.

-La piedra se obtiene de una cantera cercana, (el propio Roque de Las Nieves y cercanías)."

Zona proxima al muelle, debajo del Roque, de donde se extrajo parte de la piedra  que se usó en la obra.Zona proxima al muelle, debajo del Roque, de donde se extrajo parte de la piedra  que se usó en la obra.

La utilización de la piedra del Roque de Las Nieves, la cuenta  el geólogo y catedrático de Historia Natural, Salvador Calderón en su libro, "Reseña de las  Rocas de las islas volcánicas, Gran Canaria",  en el que narra una expedición que realiza a la Villa de Agaete en el verano del año 1874, refiriéndose al Roque de Las Nieves o Antigafo, página 31:

"Esta peña es muy célebre en el país, por cuanto su especial situación da por resultado que se acanale el viento de tierra, dificultando la entrada de los buques en el puerto de Agaete, razón por la cual parece está acordada su demolición para la edificación de aquél."

El Roque de Las  Nieves

Curiosa imagen, dibujo que realiza Salvador Calderón en su libro, del Roque de las Nieves en 1874, antes de la construcción del muelle. Posiblemente la imagen más antigua que existe de Agaete, ya que la fotografía paisajista no llega a la zona hasta la década de 1890. Como se puede observar en la comparativa, la imagen actual es muy diferente, debido en parte a la erosión tras casi ciento cincuenta años y su uso como cantera para el muelle viejo.

Los días 12 y 13 de Agosto de 1875, según el diario de operaciones, León y Castillo visita la obra y pregunta al contratista de donde trae la piedra labrada de la “sillería” exterior, manifestando este, de Santa Cruz de Tenerife, aconsejándole traerla de la cantera  de Cardones, Arucas, por ser de mayor dureza, siempre que no supere el presupuesto acordado.

Detalle de la piedra de sillería, procedente de Santa Cruz y Cardones.Detalle de la piedra de sillería, procedente de Santa Cruz y Cardones.

En su visita de 3 de junio de 1876,  anota en el diario que no tiene que amonestar al contratista, por la magnífica obra que está realizando, elogiando que quiere dotar a Agaete del mejor muelle posible, no importándole las posibles ganancias.

En su visita de 31 de diciembre de 1876, el contratista le comunica la destrucción de 18 metros ya construidos por los temporales, habiendo volcado el relleno y la sillería al interior de la bahía, por lo que habrá que dragarlo con el consiguiente sobrecoste, advirtiéndole León y Castillo que no hay más dinero y que  debe mejorar la escollera de abrigo para aguantar los temporales.

Aguantando temporales.Aguantando temporales.

En la visita de 14 de julio de 1877, anota que ya se ha sacado la escollera que los temporales  habían destruido.

El muelle entre los últimos años del siglo XIX y primeros años del siglo XX, aproximadamente entre 1878 y 1902, foto de la FEDAC.El muelle entre los últimos años del siglo XIX y primeros años del siglo XX, aproximadamente entre 1878 y 1902, foto de la FEDAC.

Se termina el dinero presupuestado y el muelle se queda en apenas 100 metros construidos, hasta la segunda escalinata o "planadas" como le llamamos la gente de Agaete.

Agaete en 1883, dibujo de Olivia Stone, de su libro Agaete en 1883, dibujo de Olivia Stone, de su libro "Tenerife y sus seis satélites".

Pasan los años con el muelle a medias y el 20 de julio de 1888, durante la regencia de María Cristina en el reinado de Alfonso XIII, que se encuentran de veraneo en San Sebastián, sanciona mediante Real Decreto,  previa aprobación por las Cortes y siendo Ministro de Fomento Canalejas, la declaración del Puerto de las Nieves de Agaete, como de interés general de segundo orden.

Real decreto de declaración de interés general de segunda clase, el puerto de las Nieves de Agaete. (Gaceta de Madrid de 28 de julio de 1888).Real decreto de declaración de interés general de segunda clase, el puerto de las Nieves de Agaete. (Gaceta de Madrid de 28 de julio de 1888).

 El 17 de abril de 1902, el Ministerio de Fomento  aprueba una ampliación del muelle de Agaete, por un importe de 152.441 pesetas y 32 céntimos. La subasta se celebra en Madrid el 7 de junio de 1902.

Anuncio de la subasta publica de las obras de ampliación del Puerto de las Nieves de Agaete. (Gaceta de Madrid, de 2 de Mayo de 1902)Anuncio de la subasta publica de las obras de ampliación del Puerto de las Nieves de Agaete. (Gaceta de Madrid, de 2 de Mayo de 1902)

Las obras son adjudicadas a  la empresa  de la Sra. Viuda de Bosch.

La adjudicación en el diario La adjudicación en el diario "La Opinión" de Tenerife, de 16 de junio de 1902.

Las obras de  ampliación comienzan de inmediato, se añaden unos 30 metros más a los ya construidos 25 años antes y se construye una nueva escalinata, ("planá"), la tercera.

Con esas obras de 1902 y 1903, se termina el muelle tal como lo conocemos hoy en día, con sus 130 metros actuales, muy lejos de los 260 metros  planeados originalmente por León y Castillo al comienzo de su construcción en 1875, (En el primer proyecto de 1864 estaba previsto la construcción de 83,70).

Imagen del espigón entre la segunda y tercera escaleras

Imagen del espigón entre la segunda y tercera escaleras o planada, donde se observa la unión de la primera fase de León y Castillo y los Armas como contratista a la derecha, que a pesar de tener 25 años más de antigüedad, esta mejor realizada y conservada que la segunda de 1902, a la izquierda.

Muelle de Agaete

 

El muelle a finales del siglo XIX.El muelle a finales del siglo XIX.

 

El muelle desde El Roque, foto propia, año 1975.El muelle desde El Roque, foto propia, año 1975.

 

Los poetas, Alonso Quesada, Saulo Toron, Tomás Morales y sus amigos, sentados en las escalinatas del muelle, años veinte del pasado siglo. (FEDACLos poetas, Alonso Quesada, Saulo Toron, Tomás Morales y sus amigos, sentados en las escalinatas del muelle, años veinte del pasado siglo. (FEDAC)

José Ramón Santana Suarez 


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Actualizado el Domingo, 10 Marzo 2019 16:33 horas.

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