Agaete mi pasión: la extraña visita de un acorazado francés, Agaete 30 de octubre de 1916

 UN ACORAZADO FRANCÉS

Era lunes 30 de octubre de 1916, Europa ya llevaba un poco más de dos años masacrándose en una guerra entre los viejos imperios. La llamaban la Gran Guerra o Primera Guerra Mundial.

España se mantenía neutral en el conflicto, no obstante, las consecuencias económicas y sociales nos tocaban de lleno. 

En Agaete, el hambre y la miseria hacia estragos. Unos meses después el alcalde, Don Graciliano Ramos Medina, pone en conocimiento del Gobierno Civil; la escasez de recursos, la banca rota y cierre provisional del ayuntamiento por no poder pagar los salarios.

Aquella mañana de octubre la villa se iba a sentir más marinera que nunca. En el horizonte aparecía la humeante silueta de un enorme barco que se aproximaba a la rada de Las Nieves. Se trata del crucero acorazado "Le Kléber", la enorme bandera tricolor que ondeaba en la popa, no deja dudas de la nacionalidad francesa del navío.

Si bien era frecuente la visita de este tipo de buques a los puertos de Las Palmas y Santa Cruz; la inesperada visita a la villa, los 132 metros de eslora del acorazado, sus cuatro chimeneas y sus catorce cañones, entre ellos ocho de 167 milímetros, montados en cuatro torretas acorazadas, eran visibles desde todo el pueblo, causando honda impresión y preocupación ante la situación bélica que se desarrollaba por todo el mundo. Medio pueblo puso rumbo a Las Nieves ("a golé"). Las autoridades pusieron rápidamente en conocimiento del Gobierno Civil la llegada del buque, ordenándoseles que fuera atendido con cordialidad y neutralidad.

El crucero, buque insignia de la flota del África francesa, con base en Dakar (Senegal), enarbola la insignia del contralmirante Louis Jaurés. 

El navío echó el ancla en la rada y en una pequeña embarcación saltó a tierra; el contralmirante de la flota, el capitán del navío, el médico, dos oficiales y una escolta de marinería.

En el muelle le esperaba; el alcalde de la villa Don Graciliano Ramos Medina, el cura párroco Don Virgilio Quesada Saavedra, el secretario del ayuntamiento Don José Antonio Rodríguez Bermúdez, el juez municipal y probablemente el médico de sanidad exterior del Puerto de Las Nieves, Don Tomás Morales, encargado de dar el visto bueno para el desembarco de los visitantes, como responsable de sanidad exterior del Puerto de Las Nieves.

Cuando desembarcaron en el actual muelle viejo, dieron gritos de; ¡Viva España! Contestando todos los presentes con vivas a Francia.

Después de los saludos de bienvenida, la comitiva se trasladó a visitar la ermita y la Virgen de Las Nieves, donde se encomendaron a la virgen marinera. Seguidamente subieron al pueblo donde visitaron la iglesia de laConcepción y posteriormente la casa del cura, don Virgilio, donde fueron agasajados. 

El alcalde les ofreció unos obsequios que rehusaron por disciplina militar.

Doce horas después de esta extraña visita, el buque y sus 581 tripulantes zarparon con el mismo sigilo que llegaron, ya que los submarinos alemanes y la red de espionaje germana instalada en Las Palmas, estaban a la caza de los movimientos del crucero, dedicado a la escolta de la flota mercante francesa entre sus colonias de África y la metrópoli.  

El motivo de esta visita en medio de un conflicto bélico no fue turística como aparenta, parece que no fue otra que la de despistar ante un posible ataque de un submarino alemán que lo perseguía. Estar en aguas españolas era un salvoconducto para los buques de ambos bandos, ya que España había amenazado a Alemania con romper su neutralidad y entrar en guerra junto a los aliados, si no cesaban los ataques a buques en nuestras aguas que se suponían neutrales.

Submarino alemán en el puerto de Las Palmas.Submarino alemán en el puerto de Las Palmas.

Días después, la prensa difundía el rumor de que el crucero había sido hundido en las proximidades de las islas de Cabo Verde por un submarino alemán, rumores desmentidos por las autoridades galas.

El crucero acorazado Kléber, unos meses más tarde, el 27 de junio de 1917, de camino de un viaje desde Dakar a Francia, en las proximidades del puerto de destino en la Bretaña francesa, golpeó una mina naval colocada por el submarino alemán U-61 y se hundió, falleciendo 38 tripulantes.

El Contralmirante Jaurés era hermano del político socialista francés Jean Jaurés, fundador de diario L´Humanité, asesinado tres días después de comenzar la Gran Guerra. Jaurès se retiró de la marina en 1922, convirtiéndose en oficial de reserva. 

Se dedicó a la política. Jaurès fue elegido miembro de la Asamblea Nacional en 1924, para la segunda legislatura, por el Departamento del Sena. Ocupó el cargo desde el 11de mayo de 1924, hasta el 31 de mayo de 1928. Se unió al grupo socialista republicano en la Cámara de Diputados de París. 

Aquel viejo marino que un día; pisó nuestras playas, oró y encomendó su destino a nuestra virgen de Las Nieves y a nuestra patrona, la Inmaculada Concepción, Louis Jaurès, murió en París el 30 de octubre de 1937.

Contraalmirante Jaurés, 1924.Contraalmirante Jaurés, 1924.

 En la actualidad los restos del Kléber, se han convertido en un pecio frecuentado por submarinistas. Fuente: Catherine Le Guen, Pecios: registro de naufragios en 1914-1918, Le Télégramme del jueves 31 de julio de 2014, foto Katell Henri.En la actualidad los restos del Kléber, se han convertido en un pecio frecuentado por submarinistas. Fuente: Catherine Le Guen, Pecios: registro de naufragios en 1914-1918, Le Télégramme del jueves 31 de julio de 2014, foto Katell Henri.

Recreación  del aspecto que pudo tener la estancia  del crucero en la bahía de Las Nieves

Bibliografía consultada:

Diario de Madrid, "la correspondencia de España" de 31 de octubre de 1916.
Prensa de la época a través del portal Jable de ULPGC.
Archivo municipal de Agaete.Forum: Les combattants & l'histoire de la Grande Guerre.
 
También puedes ver el artículo en formato libro digital pinchando en la siguiente imagen.
 

José Ramón Santana Suárez
https://agaetemipasion.blogspot.com/
www.infonortedigital.com


Actualizado el Martes, 16 Marzo 2021 01:03 horas.

1 comentario

  • Rodolfo Nuez Martes, 16 Marzo 2021 12:52 Enlace al Comentario

    Cada martes, espero tu nuevo artículo que narra un poquito de nuestra historia.
    Pepe, gracias por tu altruista labor.

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