Los arcos de san Roque. Historia y tradición viva de la villa de Firgas



Fue siempre costumbre tenida por antigua y muy celebrada sobre todo por la juventud de nuestros pueblos, la de ir a buscar la rama, bailarla y colocarla en adorno de calles y fiestas ya fuese en forma de arcos o cubriendo las fachadas de las casas atadas a las arandelas que aún subsisten en muchos lugares de nuestros pueblos. Ésta era la forma más tradicional y más ligada a nuestro entorno de “vestir las calles” en todas nuestras fiestas isleñas.



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Tal como afirma el investigador Sergio Aguiar al respecto, las ramas “se habían utilizado en Canarias, especialmente cuando se celebraba algún tipo de fiesta, comúnmente religiosa, con el objetivo de dar mayor colorido a las mismas”

arcosdesanroque01En concreto en la fiesta que hoy nos ocupa, la raíz primera surgió en 1890 con la constitución en la Villa de Firgas de una Congregación de fieles devotos de la advocación de San Luis Gonzaga y la celebración de fiesta al mismo por acuerdo de sus primeros miembros ya en junio de 1891. Tuvo mucho que ver en todos estos inicios la llegada a la parroquia del cura José Santos y González, que la rigió desde 1890 hasta su fallecimiento en 1904.

Lo cierto es que San Luis tuvo fiesta en Firgas, ubicada a fines de la primavera, desde las postrimerías del siglo XIX. Y también que era fiesta juvenil y animada que fue acrecentando en actos a lo largo de las dos décadas siguientes; tal como destacan los programas de la misma. En 1899, con función religiosa y panegírico, banda de música de la ciudad de Arucas y feria de ganados; en 1908 ya tenía prédica de franciscano, fuegos artificiales, iluminación a la veneciana, juegos de cintas a caballo o rifa del arco; en 1912, ya contaba con madrugadora diana interpretada a las 6 de la mañana por la banda de Arucas, misa cantada y procesión con las imágenes de San Luis y de la Inmaculada.

arcossanroque02Y así fue poco a poco implantándose fuertemente esta festividad en la Villa de Firgas y llenándose gracias a la fuerza juvenil de “Los Luises”, los integrantes de la Congregación solteros y dedicados durante semanas a los festejos al santo jesuita, recuperaran y afianzaran todo tipo de tradiciones cara a dar mayor realce a los actos programados; como fue el caso de las enramadas y los arcos que se colocaban en las calles.

En 1917 aparece ya en los programas de fiestas de Firgas el acto de “La Bajada de la Rama” como previo al inicio de las mismas. Aquel año repicaron el 16 de junio por primera vez las campanas recién adquiridas para el templo. Debió ser repique en tinglado montado al efecto ya que éstas fueron colocadas oficialmente por el arquitecto Fernando Navarro, con asistencia del delegado del Gobierno don Manuel Luengo y del obispo Marquina el 29 de julio.

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Dos años más tarde, “con motivo de celebrarse el sexto centenario del fallecimiento de San Roque” el 14 de agosto se bajaba la rama para San Roque, por ser esta fecha la más propicia para impedir que los calores propios del mes los secaran si, tal como se hacía para San Luis, se colocaban casi tres semanas antes.

arcossanroque04Que comenzó antes la enramada para San Roque es obvio por su presencia anterior en iglesia, parroquia y devoción. Tal como aparece en el célebre documento de instauración de la “Traída del Palo”, que nos informa de como “el Alcalde Real de Firgas Don Juan Antonio Domínguez y otros vecinos de este lugar, hasta un total de 41, deciden perpetuar mediante escritura pública otorgada el 15 de agosto de 1778, quedando obligado el vecindario a celebrar a nuestro muy amado Patrono el Señor San Roque, la función el 16 de agosto de todos los años, y entre otras condiciones” traer el palo para la bandera y toda la rama necesaria para el engalanamiento del discurrir procesional y festivo.

La costumbre de la enramada de arcos con diversos complementos vegetales, junto a banderas, panes, y otros elementos decorativos siguió distinguiendo la fiesta algunos años pero en la medida que la posguerra y el abandono de costumbres hacía que la juventud también abandonara el municipio en busca de mejores horizontes económicos o variara en sus predilecciones de diversión; la Congregación de San Luis Gonzaga y su fiesta fueron decayendo hasta su desaparición hace medio siglo.

Y así San Roque continuó la tradición de enramada y el procesionar bajo los arcos.

Sus fiestas, en el año de la llegada de la actual imagen ya demostraban a inicios del pasado siglo su progresivo e imparable proceso de crecimiento en una época en la que la Villa de Firgas rebosaba de veraneantes y usuarios de hotel y balneario.

arcossanroque05Programa de San Roque en Firgas (1905)

12 de agosto: a las 12 repique de campanas y cohetes voladores anunciarán el comienzo de la fiesta. Por la tarde se lanzarán al espacio globos aerostáticos.

13 de agosto: a las 12 se dirigirá el pueblo al pago de Buen Lugar para conducir en procesión la nueva imagen de San Roque adquirida en Barcelona por iniciativa de varias señoritas de dicho pueblo de Firgas. A la entrada de la procesión en Firgas tocará la banda de Arucas.

15 de agosto: Bendición de la imagen de San Roque. A las 9 función religiosa con panegírico saliendo el santo en procesión y la imagen de la virgen. Por la noche comenzara la novena, con sermón. En la plaza habrá paseo y se quemarán fuegos de artificio.

16 de agosto: a las 10 función religiosa con panegírico estando ésta a cargo de don José Feo y Ramos. Al terminar aquellos actos habrá procesión. A las 3 de la tarde, paseo con música en la plaza de San Roque. En este día será la feria de ganados donde se harán muchas transacciones.

17 de agosto: a las 7 de la mañana, gira campestre a la cual concurrirán muchas familias del pueblo.

Y las procesiones discurrían bajo los arcos enramados que previamente se habían preparado.

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Al menos hasta que en 1996 la plantación de las palmeras de la calle León y Castillo fueron el inicio de una modificación urbanística propiciada por el alcalde de entonces don Francisco Ponce que variaría toda la zona de entrada al pueblo por el norte y que generaría el Paseo de Canarias y el de Gran Canaria, hoy por hoy uno de los atractivos turísticos de la Villa pero que anecdóticamente trajeron consigo su inauguración en plena campaña electoral en mayo de 1995 o el cambio en costumbres como los recorridos procesionales con la consiguiente desaparición de los arcos vegetales.

Su recuperación se produjo a iniciativa del ayuntamiento hace unos años a través del Colectivo de Mayores de la Villa.

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Y hoy nuevamente ha sido este colectivo, conjuntamente con el propio ayuntamiento, quienes en la cercanía del Día de San Roque y su procesión han acudido a la montaña, han bajado la rama de eucalipto y han adornado las estructuras para formar los arcos que enmarcarán y adornarán las calles firguenses en estos días.

Carlitos, Armando, Ángela, Conchita, Lita, Gema, Sandra, Carmen, Mimina, Pepa, Luz, Javier Rodríguez, María Rodríguez, Rubén Cerpa, fueron protagonistas de la renovación de este patrimonio festivo firguense conjuntamente con el técnico Javier Cardona, el alcalde de la Villa Jaime Hernández y la concejala del área de Mayores y Participación Ciudadana María del Mar.

Tradición y recuperación festiva a cargo de los mayores de la población de la Villa.

Un ejemplo para toda Gran Canaria

José Luis Yánez Rodríguez
Cronista Oficial de Teror

5 comentarios

  • Yolanda Arencibia Domingo, 14 Agosto 2022 10:26 Enlace al Comentario

    Me parece bien encontrar o reinventar motivos para unir a las gentes del pueblo en la ilusión común de celebrar las fiestas. Yo no recuerdo los Arcos, pero sí los tiros al blanco en la plaza, el arco de la rifa, los bailes en la plaza o en la sociedad, las procesiones; y estrenábamos traje. ¡Viva San Roque y su fiesta! Todo lo que se haga por celebrarla con alegria y respeto será bueno.

  • Miguel Marrero Almeida Sábado, 13 Agosto 2022 13:15 Enlace al Comentario

    Nadie está manipulando nada ni rebajando los valores y lo ancestral de la Rama de Agaete, simple y llanamente se han expuesto costumbres y tradiciones recuperadas en el municipio de Firgas y añadir que la bajada del palo era bailada y ordenada por las autoridades, como reza en escritura,desde muy antiguo y esto no resta valor a las de otras zonas de Gran Canaria, como nuestra querida Agaete

  • La época de mi burro Sábado, 13 Agosto 2022 11:53 Enlace al Comentario

    La única tradición que existía era pagar su parte de las fiestas de san juan,hasta que llegaron las monjas con el tal San roque

  • Doramas Sábado, 13 Agosto 2022 11:06 Enlace al Comentario

    siendo sincero, pos no lo sabía, bien se aprende en esta tierra de más de dos millones de historiadores, too saaaaben.

  • Avalado con más de 93 años en Firgas. Sábado, 13 Agosto 2022 10:37 Enlace al Comentario

    Seamos sinceros.
    En Firgas, no ha habido costumbre antigua de ir a buscar ramas ni bailes a su alrrededor ni adorno. Que lo haya sido en el pasado de más de 100 años no lo pongo en duda y que lo hayan recuperado Paco Ponce y Manuel Perdomo hace unos años, no lo hace una tradición ancestral, como puede ser la rama de Agaete.
    No traten de confundir a las nuevas generaciones manipulando la historia.

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