Historia de la Granja Agrícola Experimental del Cabildo de Gran Canaria

Escuela de Capacitación San Cristóbal

1.- Las Granjas Experimentales. La educación aplicada a la enseñanza de la agricultura

La historia de la educación aplicada a la enseñanza de la agricultura arranca en el siglo XIX. España fue durante toda la centuria un país de campesinos que vivía por y para el campo. La actividad económica española giraba sobre los productos agrícolas, principal capítulo en las exportaciones hasta bien entrado el siglo XX.

El primer centro agronómico de España se creó en 1875 en Madrid como anexo a la Escuela General de Agricultura.

En 1887 se reglamentaron las Granjas Escuelas y desde ese instante el Estado asumió todo el gasto, incluidas las nóminas del personal y el equipamiento.

Los ayuntamientos y las diputaciones tenían que aportar las fincas donde se instalaban y sobre todo sostenerlas. Las primeras Granjas Experimentales fueron creadas en Zaragoza (1885), La Coruña (1888), Jerez de la Frontera (1890).

A comienzos del siglo XX el número de Escuelas se amplió considerablemente, creándose la de Santa Cruz de Tenerife, Palencia, Jaén, Badajoz, Valladolid, Navarra, Baleares, Córdoba, Ciudad Real y Salamanca, todas ellas iniciaron su andadura entre 1906 y 1912.

El papel de las Granjas era incorporar los avances científicos en el campo de las ciencias agronómicas tratando de mejorar los rendimientos de los cultivos. Para lograr dichos objetivos asesoraban a los agricultores, experimentaban y trabajaban con los nuevos productos.

Feria Granja Arucas

2.- Primeros pasos para la creación de una Granja Experimental en Santa María de Guía

Desde principios del siglo XX en Gran Canaria se solicitaba las enseñanzas y métodos científicos aplicados a la agricultura en su infinita variedad de aprovechamientos e industrias y el municipio de Santa María de Guía quería conseguir este proyecto que sería ejemplo vivo y constante de las ventajas de los procedimientos científicos en cada localidad de Gran Canaria que proporcionaría una granja experimental.

En un principio de nada le hubiera valido tan noble iniciativa a dicho municipio de ser la sede de una Granja Agrícola Experimental si no se contaba con las hectáreas de terreno apropiado. Pero el Ayuntamiento de dicha villa se vería auxiliado por Doña Dolores Manrique de Lara y su esposo Adán del Castillo ofreciendo las fanegadas de tierra necesarias para instalar la Granja Agrícola, junto al Albercón de la Virgen, incluso don Adán pensó en levantar por su cuenta el edificio del centro. Este rasgo de desprendimiento hacía pensar que podía darse como un hecho la implantación de dicha Granja, pero la apatía del Gobierno Central como de los centros locales e insulares demostraron que la fundación en Guía se fundaría en papel y guardado en una gaveta de despacho.

Años más tarde don Adán sería nombrado Caballero de la Gran Cruz del Mérito Agrícola y presidente del Consejo de Fomento de Las Palmas. Perteneció a la primera junta que se celebró en el Cabildo Insular siendo consejero en el recién creado Cabildo Insular de Gran Canaria en 1912.

Granja en San Cristóbal

3.- La creación de la Granja Agrícola Experimental del Cabildo Insular de Gran Canaria

La primera Granja Agrícola Experimental del Cabildo Insular de Gran Canaria se crea en 1948 y estuvo ubicada en el barrio de San Cristóbal en Las Palmas de Gran Canaria siendo presidente del Cabildo don Matías Vega Guerra, aunque éste decía en público que dicha idea de crear una Granja Agrícola Experimental fue de su antecesor. en el cargo de presidente. don Salvador Fernández Bahamonde, Coronel de infantería que estuvo al frente del Cabildo desde el 20 de octubre de 1936 al 31 de mayo de 1937 falleciendo en 1948.

En la década de los cincuenta la granja fue ganando protagonismo gracias a las nuevas técnicas de riego, lucha contra plagas y sobre todo la experimentación de nuevos productos para la comercialización en las islas. El agua que abastecía a dicha Granja venía de la presa de “El Lasso” a través de una gran tubería que se distribuía por San Cristóbal.

Fue su primer director el Ingeniero Agrónomo don Rafael Romero Rodríguez. De su mano la granja tenía su laboratorio perfectamente acondicionado, se analizan tierras, agua, se combinan abonos, se buscan remedios para los parásitos y enfermedades de los cultivos. Fue una labor ardua y tenaz en sus principios cuyos resultados positivos sólo habrían de hacerse sentir al correr del tiempo. Ensayos de nuevos cultivos como la piña tropical en invernaderos, verificaciones de cultivo de variedades de melones para exportación, en distintas épocas del año, así como los correspondientes a las variedades de claveles de flor cortada.

En ganadería se realizaron selección de ganado vacuno del país obteniendo grandes resultados.

4.- La Escuela de Capacitación Agraria del Cabildo Insular de Gran Canaria

En enero de 1958 se inaugura la Escuela de Capacitación agraria a cargo del Cabildo en un magnífico edificio construido dentro de las instalaciones de la Granja Agrícola Experimental. Esta escuela tuvo una capacidad para sesenta alumnos en régimen de internado donde se formarían capataces y encargados de fincas resolviendo en aquellos momentos un problema en las explotaciones agrícolas de la isla donde se carecía de una adecuada renovación y puesta al día de las muchas prácticas de cultivos novedosas en aquellos momentos.

Los alumnos recibían enseñanza eminentemente práctica, la cual se desarrollaba en dos cursos de nueve meses cada uno.

La primera promoción se graduaría el 22 de julio de 1960 en un acto público donde estaría presente el representante del Ministerio de Agricultura Morales Fraile donde expresaría que “El Ministerio de Agricultura ha tenido una gran satisfacción en colaborar con el Cabildo Insular de Gran Canaria en esta Escuela de Capacitación Agrícola, que está a la altura de las mejores de España. Este Cabildo puede sentirse orgulloso de ella”.

Feria Ganado Arucas

En estos dos años se graduaron sólo doce capataces. El número uno de la promoción fue el joven de 20 años don Juan Ruiz Hernández, natural y vecino de Las Majadilla en el término municipal de Gáldar.

Por orden los alumnos de la primera promoción serían:

1.- don Juan Ruiz Hernández.
2.- don Juan Godoy Morales.
3.- don José Morales Sánchez.
4.- don Joaquín Godoy Morales.
5.- don José Falcón Rodríguez.
6.- don Rodolfo Martín Rodríguez.
7.- don Miguel Almeida Vega.
8.- don Juan Morales Ramírez.
9.- don Antonio Morales Santana.
10.- don Pablo Diepa Perera.
11.- don Juan Rodríguez Suárez.
12.- don Juan Martel Peña.

En la segunda promoción se graduarían catorce nuevos capataces. En los siguientes años las matrículas irían disminuyendo hasta los siete en el año 1973. En la década de los 70 a la Escuela se le había concedido dos nuevas especialidades de estudio, la de horticultura intensiva y Jardinería. Ya se impartían las enseñanzas de horticultura y jefes de explotación.

Esto se puede analizar desde el punto que por aquellos años ya el campo canario se iba abandonando en favor del turismo ya que éste fue creando una serie de servicios de puestos de trabajo que absorbieron en gran parte a muchas de las personas que trabajaban en el campo no sólo a los hombres sino también a las mujeres, esto último en especialmente en la zona turística del Sur.

Algunos capataces salidos en las últimas promociones, al conseguir trabajo en la correspondiente explotación agraria, apenas duraban unas semanas en su trabajo, pues el “viejo mayordomo” apegado a la rutina, les caía “como un tiro” las atinadas sugerencias y observaciones que los muchachos hacían con respecto a la forma idónea de hacer rendir mayor fruto a la tierra, haciéndoles la vida imposible.

El día 27 de mayo de 1970 en Pleno Ordinario de Cabildo Insular de Gran Canaria presidido por don Juan Pulido Castro se dio lectura del cese del que desde la fundación de la Granja Agrícola Experimental en 1948 había sido su Director don Rafael Romero Rodríguez por haber sido designado Delegado del Ministerio de Agricultura en Las Palmas, aprobándose las bases para concursar libremente al puesto de Ingeniero Director de la Granja. Habiendo sido aprobada dicha plaza de Ingeniero-Director de la Granja Agrícola Experimental el ingeniero agrónomo don Francisco Reyes Alzola en diciembre de 1970.

5.- La Granja de San Cristóbal pierde terreno ante el desenfreno urbanístico de Las Palmas en los años 70 y 80. Búsqueda de otro lugar

Durante los años comprendidos entre 1974 y 1980 la corporación insular ya piensa ubicar la Granja Agrícola Experimental en otro lugar ante el ahogamiento que sufre ésta en San Cristóbal, debido a la explosión demográfica y la desenfrenada urbanización de la zona, como por ejemplo la construcción del Hospital Insular cuya primera piedra fue el 24 de febrero de 1969, las obras y construcción de la Vega de San José y vial de entrada desde el sur a Las Palmas de Gran Canaria y obras del Colegio Universitario de Medicina. En 1974 La Granja sufriría obras de adaptación ante la futura edificación del citado Colegio Universitario de Medicina.

En 1975 el Cabildo de Gran Canaria decide abandonar el emplazamiento de la Granja ubicada en San Cristóbal, cuyos terrenos quedarán para la zona hospitalaria, tratando de adquirir una finca adecuada para su ubicación en una zona que permita realizar todas las experimentaciones. La entonces Caja Insular de Ahorros colaboraría en ello.

El Cabildo de Gran Canaria buscaba terrenos situados a una distancia máxima de Las Palmas de Gran Canaria de 25 kilómetros, con una superficie total mínima de 25 hectáreas, de las que al menos 20 fuesen cultivables.

6.- Adquiridos los terrenos para la nueva Granja Agrícola Experimental

Las fincas para alojar la nueva Granja Experimental fueron adquiridas en noviembre de 1975. Se trataba de dos fincas unidas en el término municipal de Arucas, en concreto en Montaña Cardones. Están situadas sobre una superficie de 48 hectáreas y 30 áreas, en las faldas de la Montaña de Cardones junto a la carretera general del Norte adquiridas una de ellas a los herederos de doña Reyes Manrique de Lara y Massieu (propiedad de la familia desde 1862), y la otra de herederos de don Juan Cabrera Henríquez (Comerciante de Arucas). Por esta operación los herederos de doña Reyes percibieron 48.583.410 pesetas y los Cabrera 36.508.000 pesetas. Este acuerdo se adoptó con tres votos en contra y diez a favor.

Construcción Granja en Arucas

7.- La nueva Granja Agrícola Experimental en Arucas y nuevos servicios

En 1977 en relación con el traslado de la Granja Agrícola Experimental de San Cristóbal a la nueva ubicación en Montaña Cardones, el presidente de la comisión propondría al Pleno que se agilizaran los trámites de traslado en orden a que se realizara dentro del plazo convenido con el Instituto Nacional de Previsión con vistas a que no se retrasen las obras correspondientes al Centro Materno-Infantil. También se aprobaría para la finca de Montaña Cardones un presupuesto de 6.162.912 pesetas para la construcción de tres invernaderos con una superficie de 232 metros cuadrados y otros nueve con una superficie de 1.080 metros y la compra de un “Land Rover”.

En 1985 se pone en marcha el Servicio Ganadero con la intención de presentar una nueva oferta a los ganaderos de la isla. Este servicio era inexistente hasta aquellas fechas contando en una primera etapa ganado vacuno, cabrío y porcino.

Después de un largo paréntesis de casi 14 años, el Cabildo de Gran Canaria reimplantaría en 1985 los concursos-exposición de ganado selecto, o como se ha denominado de forma tradicional, feria de ganado. Este evento siempre ha representado un importante impulso a las numerosas actividades de la institución.

La Granja Experimental del Cabildo mantiene en la actualidad diferentes programas y actuaciones orientadas a la difusión de prácticas en favor de la agricultura sostenible, del medioambiente, al tiempo que se busca hacer entrar en valor los productos de nuestra tierra.

Escuela Capacitación Arucas

8.- La Escuela de Capacitación Agraria en Arucas

La nueva Escuela de Capacitación Agraria se crearía concretamente en terrenos anexos a la Granja Agrícola Experimental en Montaña Cardones. Esta escuela ya no depende del Cabildo sino a la Dirección General de Extensión Agraria del Ministerio de Agricultura del Gobierno de España y luego con la creación de la Comunidad Autónoma Canaria en 1982 pasa a la Consejería de Agricultura, Ganadería y Pesca. El Cabildo se comprometió a donar a la Dirección General una parcela de diez mil metros cuadrados en los terrenos adquiridos en Montaña Cardones, dentro del término municipal de Arucas. Por su parte la Dirección General construiría las edificaciones e instalaciones necesarias para el funcionamiento del mismo teniendo en cuenta que si se dejase de usar una parcela de 3 hectáreas donada por el Cabildo para impartir las enseñanzas de capacitación agraria éste revertiría nuevamente al patrimonio insular.

Hoy día La Escuela de Capacitación Agraria de Arucas junto a la Granja del Cabildo de Gran Canaria y la Facultad de Veterinaria de la ULPGC es un referente importante de la enseñanza agraria. La oferta educativa consta de ciclos formativos de la rama agraria y cursos orientados a los profesionales y trabajadores del sector. El Centro dispone de una serie de equipamientos que permiten al alumnado realizar todo tipo de prácticas y acercase al sector conociendo de primera mano el funcionamiento de una explotación agraria. También cuenta con Residencia y servicio de comedor tanto para los internos como los no internos.

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