Guaguas Urbanas de Arucas. “Guaguas Cardona” (1951- 1993)


La Compañía Guaguas Urbanas de Arucas fue fundada por el empresario aruquense don Juan Cardona Castellano (1904 – 1957). Era don Juan un emprendedor nato ya que no sólo creó la compañía de guaguas sino también otros negocios como, el estadio Cardona en el Terrero, un molino de gofio en Santidad, el Mesón Canario o el Cine de La Goleta.


Don Juan Cardona Melián. Foto. Armando Pérez Tejera

Era un hombre con una voluntad firme y todo un carácter al servicio de sus amigos, pero además su activad más conocida era la de contratista de obras hidráulicas. Y así, juntamente con el experto mecánico don Eusebio García Santana realizó infinidad de obras no sólo en Arucas sino en toda Gran Canaria.

Cuando don Juan Cardona Castellano crea la Compañía de Guaguas Urbanas, en el Ayuntamiento de Arucas estaba de Alcalde don José Henríquez Pitti, que otorgó un permiso provisional y más tarde refrendado por acuerdo del pleno municipal, iniciándose la concesión del trasporte en Arucas comenzando así la andadura del servicio urbano de trasportes siendo su primer destino el barrio de La Goleta. La parada inicial en aquellos años estaba en la calle Francisco Gourié, frente al Banco Hispano Americano (hoy día sucursal del Banco Santander) y el final lo tenía en la entrada del molino de don Pedro Rodríguez, con ocho paradas intermedias y siendo su precio inicial de 1 y 2 pesetas. La primera guagua fue un “Dodge”, que fue adquirida por don Juan Cardona Castellano a don José Guzmán, concesionario del Trasporte de viajeros de la ciudad de Gáldar. Después se ampliaría el servicio a Santidad, subiendo por la calle Clemente Jordán, que por aquellos años, al igual que el servicio a La Goleta, no estaban alquitranadas y eran prácticamente intransitables; luego vendría el servicio a la Hoya de San Juan, Montaña Cardones y San Andrés.

Las primeras guaguas eran todas de carrocerías de madera, siendo varias veces arregladas en el taller de don Pedro Pineda, que estuvo ubicado en el Puente de Arucas.

El 11 de septiembre de 1957 fallecería don Juan Cardona Castellano a la edad de 53 años pasando la concesión a su familia que pasaría a nominarse “Herederos de Juan Cardona Castellano” recayendo la dirección de la misma en su hijo Juan Cardona Melián que fue durante muchos años presidente provincial de la Federación de Empresarios de Transportes.

Recuerdan los más mayores que los viajes que se hacían desde La Goleta a Arucas a las 13:00 horas los conductores recogían las cestas con el almuerzo para los trabajadores de la cantera, previamente depositadas por sus esposas o familiares en la propia guagua por la puerta trasera, y las retiraban los trabajadores, que esperaban en la parada, frente al Banco Hispano Americano, pues cada uno conocía la suya.

Esta concesión nunca estuvo subvencionada teniendo incluso el compromiso con el Ayuntamiento de Arucas de beneficiar a estudiantes, jubilados y desempleados con importantes descuentos para estos.

GUAGUAS JUAN CARDONA. Foto. Mario Domínguez Cardona

En 1988 la concesión contaba con 19 guaguas, aunque trabajando permanentemente eran 7 y el personal estaba formado por 13 conductores, además de mecánicos, personal de oficina y una cochera de 4.000 metros cuadrados, donde terminaban y empezaban todos los servicios ubicada en el barrio de Santidad.

Este mismo año de 1988 don Juan Cardona Melián moderniza su flota de guaguas con varias Mercedes-Benz creándose una importante ampliación de líneas, con la puesta en funcionamiento de las líneas: Fula – Montañeta; Los Castillos; Los Portales – Visvique; y San Andrés – Bañaderos - Cruz de Pineda.

Guaguas Urbanas de Arucas con motivo de las fiestas de San Juan aumentaba todos sus servicios de la misma manera que se intensificaba en verano sobre todo en los destinos de playa San Andrés, Bañaderos y El Puertillo.

Las tarifas del servicio los días laborales festivos y domingos eran: Arucas - Juan XXIII, 26 pesetas / 29 pesetas; Arucas - Santidad 3 / 4 pesetas; Santidad Alta, 36 pesetas / 39 pesetas; Arucas – Calvario, 26 pesetas / 29 pesetas; Arucas -Cine Goleta, 34 pesetas / 37 pesetas; Arucas - Goleta, 36 pesetas / 39 pesetas; Arucas - Lomo San Pedro, 38 pesetas / 41 pesetas; y Arucas - Montaña Cardones, 40 pesetas / 43 pesetas. El Bono-Bus suponía una reducción de 3 pesetas en las tarifas de los días laborales. Haciéndose extensible este sistema de bono-bus para todos los usuarios.

Después de más de cuarenta años el 1 de marzo de 1993 pasaba la concesión a manos de Utinsa, de acuerdo a un contrato firmado entre ambas partes en septiembre de 1992, contando también con la aprobación del Ayuntamiento de Arucas y la Consejería de Transportes del Gobierno de Canarias.

En 1994 Utinsa subiría los precios un 33% en algunas de las líneas solicitando la Federación de Asociaciones de Vecinos de Arucas la retirada de la concesión a dicha empresa manifestándose frente a las casas consistoriales. La evolución de los acontecimientos hicieron que Utinsa se quedara ya para siempre en Arucas tras la fusión de las dos operadoras de transporte interurbano de viajeros que existían hasta el momento en la isla de Gran Canaria, Utinsa (que tenía la concesión Centro-Norte) y Salcai (con la concesión Sur-Sureste) formando el 17 de marzo de 2000 la Compañía Global.

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