Proyecto de una base de hidroaviones para la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria en 1947

BASE DE HIDROAVIONES EN LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

Introducción

Los incendios forestales constituyen actualmente uno de los factores de degradación más graves del patrimonio forestal y una amenaza para bienes materiales e incluso vidas humanas. A pesar de su presencia histórica en nuestro territorio, en los últimos años la repercusión mediática de los mismos los ha convertido en una realidad mucho más presente en la sociedad, que también está más sensibilizada.

De toda la cadena humana que hay detrás de la defensa contra incendios, la mayor visibilidad siempre recae en el personal que atiende las emergencias en primera línea o en los medios aéreos, porque se enfrentan directamente a las llamas en maniobras siempre arriesgadas. Pero un fenómeno tan complejo como el fuego forestal requiere de una gestión planificada que vele porque todo funcione coordinadamente, con eficiencia, con seguridad y con ideas innovadoras. Y para ello hay profesionales que de forma invisible para la mayoría, recopilan y analizan la información, planifican diversas iniciativas de prevención, formación y coordinación o abordan mejoras tecnológicas, entre otros aspectos, en un ciclo sin fin que se repite anualmente.

El próximo mes de agosto se cumplirán 2 años del incendio forestal que obligó a movilizar el mayor despliegue de emergencias jamás organizado en las islas. Comenzó a las 15:45 horas del 17 de agosto de 2019 en el Barranco de Crespo, cerca de la localidad de Valsendero. Hidroaviones del 43 Grupo intervinieron en la extinción del incendio originado aquel 17 de agosto de 2019 y que fue declarado oficialmente extinguido por el Cabildo de Gran Canaria 40 días después.

Aquel año las redes sociales también ardían solicitando que hubiera en Canarias una base de Hidroaviones de la Unidad Militar de Emergencias y mientras unos decían que no eran eficaces en Canarias por la orografía de las islas otros lo pedían en recogidas de firmas llegando a las 300.000 mil.

¿Pero existió alguna vez algún proyecto de base de hidroaviones en Gran Canaria? La contestación es sí, pero no para casos de incendio. Veamos que nos dicen los archivos.

PLANO BASE DE HIDROAVIONES

Emplazamiento de una Base de Hidroaviones en Las Palmas de Gran Canaria

Corría el año 1947. El Estado Mayor de la Zona Aérea de Canarias y África Occidental efectuó un estudio para el emplazamiento en el Puerto de La Luz y Las Palmas de una Base de Hidroaviones. Desde el primer momento el Ejército del Aire comprendió que la colaboración entre Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria, Junta de Obras del Puerto y el Cabildo de Gran Canaria era necesaria para acertar. Se realizarían tres tanteos; el Ejército del Aire en estos tanteos hizo objeciones a las dimensiones de un dique que arrancaba de la playa de Alcaravaneras cerrándola por el Sur, y fue objeto de discusiones recíprocas un tanteo para la Base de Hidroaviones situado en la misma playa en el ángulo del muelle de la Base Naval. Se dio a conocer también a las Autoridades de Marina y Ayuntamiento de Las Palmas y, oídas sus opiniones, se dio cuenta al Ministerio del Aire, recomendando como factible el emplazamiento delante del Colegio de los Salesianos (lugar que hoy día ocupa el Club Natación Metropole) que dejara libre, por indicación del Ayuntamiento, el primer plano del frente del Parque de Doramas.

Unos meses más tarde el General Jefe de la Zona Aérea de Canarias escribiría al Alcalde de Las Palmas en los siguientes términos: “Habiéndose constituido una comisión interministerial del Aire y Obras Públicas para la elección de Base de Hidroaviones, se ha considerado por la misma la conveniencia de que se establezca una relación constante entre los servicios de Puertos y Aeropuertos, para que en los proyectos que se estudien por ambos servicios, se tengan en cuenta las distintas conveniencias. Con estos antecedentes comprenderá usted la sorpresa de esta Jefatura, al conocer su plan de obras cursado a Madrid, y al enterarse de que ha habido una información pública sin haber sido llamado a ella, a la sorpresa, se une la extrañeza de encontrar que el dique que se pensó arrancará de la playa de las Alcaravaneras. Se hace iniciar ahora del emplazamiento elegido para la Base de Hidroaviones imposibilitando ésta y lo que aún parece más grave, inutilizando un puerto de tan excelentes condiciones naturales para el planeo de hidroaviones de gran radio de acción y tan alejado además de otros que pudieran sustituirle.

Esta Jefatura, no tiene la pretensión de que las necesidades militares se antepongan a las comerciales, ni las aéreas a las navales, y desde el primer momento su punto de vista ha sido reconocer esa prioridad y adaptarse a ella. Pero sí tiene la convicción de que aun siendo actualmente nulo el tráfico aéreo en este Puerto, y aunque en esta fecha parezca de escaso porvenir, es absurdo planear un Plan de obras en un Puerto cerrado al tráfico aéreo y le parece increíble que no pudieran encontrarse soluciones que concilien el uso del Puerto por hidroaviones con las necesidades del tráfico naval”

Hidroavión a su paso por Arucas

Informe de la Jefatura de la Zona Aérea de Canarias y África Occidental al Plan de Obras del Puerto de La Luz

A la vista del Plan de Obras cursado por esa Junta a la Superioridad, esta Jefatura hace las siguientes observaciones:

1º- Que considera que el dique proyectado para que arranque del Parque Doramas, deja un lago insuficiente para el despegue de hidroaviones.

2º- Que el emplazamiento adecuado para una Base de Hidroaviones en el Puerto, solo se ve posible el señalado en el croquis, delante del Colegio de Salesianos, con los pequeños desplazamientos que permitan conservar como acceso la franja no edificada.

3º- Que no siendo urgente la construcción de un dique que cerrara el puerto por el Sur, y pudiéndose demorar, hasta la fecha en que se terminaran los ensanches de los muelles, de Santa Catalina, La Luz y dique del Generalísimo y se hiciera la prolongación proyectada de este último, si el dique arrancara del saliente que hacen los bajos que hay frente al Campo España, quedarían dos alineaciones de despegue para los hidroaviones de 3.000 metros y se mejoraría la capacidad del Puerto, sin constituir obstáculo para el antepuerto que se proyecta, antes al contrario, se haría guardar mejor proporción a las superficies de ambas dársenas. Firma. El General Jefe de la Zona Aérea. Luis Manzaneque Feltrer.

Entrenamiento Unidad Militar de Emergencias

La Junta Provincial de Turismo y las líneas aéreas

El 22 de octubre de 1949 en el Cabildo de Gran Canaria y bajo la presidencia de Matías Vega Guerra, con la asistencia del Alcalde de Las Palmas de Gran Canaria, Comandante de Marina y el presidente del Sindicato de iniciativa, se celebró una reunión de la Comisión Permanente de la Junta Provincial de Turismo que entre otras cosas y con respecto al proyecto de ampliación hasta Canarias de la línea aérea turística Southampton – Lisboa - Madeira se acordó ofrecer las máximas facilidades a cuantas compañías aéreas deseen hacer escala en Gran Canaria proponiéndose el Cabildo, Ayuntamiento y Cámara de Comercio de Gran Canaria, que conjuntamente con esta Junta se dirijan al Ministerio del Aire en solicitud de que el Puerto de la Luz quede habilitado como base para hidroaviones en tráfico de carácter civil, concediéndose iguales facilidades a las compañías extranjeras para la escala de sus aviones en el Aeropuerto de Gando.

El Ayuntamiento de Las Palmas rechaza la construcción de la Base de Hidroaviones en la Avenida Marítima

En el Pleno Municipal de dicho Ayuntamiento se dio cuenta de un importante y largo informe de la Comisión de Obras y Ornato sobre el proyecto remitido por la Jefatura de la Zona Aérea de Canarias y África Occidental sobre un anteproyecto para construir una base de hidroaviones en terrenos ganados al mar frente a los jardines de los Salesianos, en la Calle León y Castillo. El dictamen recoge la postura de la Comisión de Obras y Ornato que es completamente opuesta. Se basa esta oposición en el criterio de que si bien se recoge la utilidad e importancia de que se dote al puerto de las adecuadas instalaciones para el tráfico y movimiento comercial y civil de hidroaviones, el emplazamiento elegido es absolutamente rechazable desde el punto de vista urbano. En aquel lugar precisamente acababa de invertir el Ayuntamiento una gran cantidad de dinero en expropiaciones y obras para la construcción de un paseo marítimo que ojalá (dice el dictamen) pudiera ser continuado si las circunstancias económicas del Ayuntamiento lo permitieran. No parece tampoco conveniente establecer servicios de tal clase precisamente al otro lado de los jardines del Gran Hotel Santa Catalina, principal centro turístico de la capital. Y, en último término el proyecto en cuestión vendría, en definitiva, a crear un obstáculo insuperable para el desarrollo de la Avenida Marítima incluida en el trazado de la población futura, que no es una obra utópica sino perfectamente realizable y cuyo primer y más importante tramo será pronto una realidad tangible. (El dictamen fue aprobado por unanimidad) y el tiempo les dio la razón.

Actualizado el Martes, 29 Junio 2021 10:04 horas.

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