La ULPGC participa en una alianza internacional de organizaciones para salvar al angelote

angeloteAutor Fernando RobledanoUna alianza de organizaciones líderes en conservación, entre las que se encuentra la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, participan en un plan de acción para salvar de la extinción a una de las especies de tiburones más amenazada del mundo: el angelote.

El Angelote (Squatina squatina) se encontraba ampliamente distribuido a lo largo del Atlántico Oriental y el Mar Mediterráneo, pero su presencia ha sufrido un pronunciado declive, a lo largo del pasado siglo, debido a la intensificación de la pesca comercial. Debido a esta disminución significativa en toda su área de distribución histórica, las aguas alrededor de las Islas Canarias representan actualmente el último baluarte para este tiburón, y su protección en esta área ha sido reconocida como una prioridad en la conservación de esta especie.

El Plan de Acción para el Angelote en las Islas Canarias ha sido elaborado por el Angel Shark Project, una colaboración entre la ZSL (Zoological Society of London), la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y el Museo de Investigación Zoológica Alexander Koenig - Leibniz Instituto para la Biodiversidad Animal (ZMFK) - en colaboración con el Grupo de Especialistas de Tiburones de la UICN, Shark Trust y SUBMON. El Plan establece una hoja de ruta de 10 años diseñada para asegurar un enfoque coordinado para la conservación del Angelote en el archipiélago, siendo además el primer plan desarrollado para esta especie.

Comentando el lanzamiento, la conservadora marina de ZSL, Joanna Barker, autora principal del Plan de Acción del Angelote, dijo: "Teniendo en cuenta el rango restringido para los Angelotes en aguas europeas, reconocemos una oportunidad única para desarrollar un conjunto específico de acciones destinadas a salvaguardar el futuro de esta especie en peligro crítico. El Plan representa una nueva era para la conservación del Angelote y tenemos la esperanza de que permitirá que la conservación coordinada florezca a través de las Canarias"

El Plan de Acción fue desarrollado con la participación de diversos colaboradores locales e internacionales, incluyendo buceadores, científicos y conservacionistas, junto con los representantes de las instituciones de las Islas Canarias y el Gobierno Español. Incluye una exploración exhaustiva de las amenazas a las que se enfrenta el Angelote, así como acciones específicas para mitigar estos problemas y recomendaciones para fortalecer la protección formal de la especie.

El Dr. Nicholas Dulvy, asociado de la ZSL y copresidente del Grupo de Especialistas de Tiburones de la UICN, dijo: "Nuestra investigación reveló que las capturas incidentales por la pesca comercial y recreativa, junto con la pérdida de hábitat y la degradación, son las principales amenazas que enfrenta esta especie, junto con la perturbación por parte de los buceadores y los usuarios de las playas que también tienen un impacto".

"Deseamos que a través de la implementación de este plan, podamos lograr el objetivo establecido – conseguir que el Angelote sea una especie abundante y protegida su único baluarte en las Islas Canarias".

Unido al lanzamiento del Plan de Acción para el Angelote se incluye un nuevo Mapa de Avistamientos para esta especie, diseñado para alojar los avistamientos públicos de las tres especies de Angelote en Peligro Crítico que se encuentran en el Atlántico Este y el Mar Mediterráneo. Este mapa permite, tanto a los científicos como a los ciudadanos, reportar avistamientos de Angelote durante sus inmersiones, viajes de pesca o incluso en los mercados de pescado para informar y ayudar en la conservación y la gestión.

El Dr. David Jiménez Alvarado de la ULPGC (IU-ECOAQUA) y Jefe de proyecto del Angel Shark Project dijo: "Es vital conocer y entender los hábitats críticos de este poco conocido y majestuoso tiburón en su único baluarte, y animamos a todas las personas involucradas en este Proyecto, desde el gobierno a los niños en las escuelas a trabajar juntos para poder asegurar el futuro de esta especie en peligro crítico".

Actualizado el Jueves, 22 Diciembre 2016 08:31 horas.

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