La victoria contra la intolerancia, historia de un mausoleo


Hace ya ciento treinta y siete años, fue erigido un mausoleo de mármol blanco en la Villa de la Orotava para albergar un difunto, difunto al que nunca alojó, este monumento funerario fue mandado construir por Doña Sebastiana del Castillo Manrique de Lara en memoria de su único y querido hijo: Diego Ponte del Castillo, VIII Marqués de la Quinta Roja.


mausoleoendiego

Para averiguar el motivo por el que la afligida madre mandó erigir este mausoleo, bastaría leer la inscripción en latín, que borrosa por el paso de los años, están cinceladas aún en uno de sus laterales:

Su madre la Sra. Dª Sebastiana del Castillo,
Dedica este monumento como consuelo dado a la
nostalgia de una persona tan querida y como compensación
de la injuria que la intolerancia religiosa
intento inferir a un cristiano bondadoso dotado de ingenio
y noble ya muerto.
Año 1882
diegopontedelcastillo

Diego Ponte del Castillo, nació el La Orotava el 15 de abril de 1840. Siendo el hijo único del matrimonio habido entre Francisco Andrés Miguel Bartolomé de Ponte Xuarez-Gallinato y LLarena Cabrera Bethencourt, VII Marqués de la Quinta Roja (1812-1878) y de Sebastiana del Castillo y Manrique de Lara (Las Palmas de Gran Canaria 1819- Santa Cruz de Tenerife 1903) (1). 

Se casó en el año 1867 en Gran Canaria con su prima hermana, María de las Nieves Elena Blasina Manrique de Lara y del Castillo (1844 - 1921), de cuyo matrimonio no hubo descendencia.

El Marqués destacó en la vida pública por ser diputado provincial, defendiendo públicamente su pertenencia a logias masónicas (Teide nº 53 y Taoro nº 90). De él decían sus contemporáneos que era un hombre culto, de trato afable y generoso, que no podía ver una necesidad sin remediarla en el acto. 

Enfermó de tuberculosis crónica muy joven (2), por lo que tuvo que ser atendido médicamente en muchas ocasiones, algunas de ellas en el extranjero, pasando largas temporadas de convalecencia en la Hacienda de la Quinta Roja de Garachico (3), asistiéndole el médico familiar Víctor Pérez González.

A raíz de esta terrible enfermedad murió el día 5 de abril de 1880 a la temprana edad de 39 años en su hacienda familiar de Garachico.

haciendarojaorotava

Una vez fallecido el marqués, su cadáver fue trasladado a la Orotava, para ser enterrado en el panteón familiar del Cementerio Municipal. Pero cuando el cortejo fúnebre llega a esta Villa, el párroco de la Iglesia de la Concepción, impide darle cristiana sepultura en lugar sagrado, así como celebrar funerales por su condición de masón, generando esta situación un enorme conflicto entre la familia y la curia.

Mientras se instruye y resuelve el correspondiente litigio, se procede después de laboriosas y tensas negociaciones a la inhumación del cuerpo, sin pompas eclesiásticas, en un trozo de terreno de un metro de ancho anexo al panteón familiar, que la Marquesa tuvo apresuradamente que adquirir. (4)

A continuación Doña Sebastiana, se dirige al Ayuntamiento para poder realizar obras en el panteón familiar, y le es concedido el permiso, pero cuando intenta colocar una lápida denunciando la intolerancia practicada con su hijo, se le prohíbe.

Es entonces cuando decide construir el mausoleo y rodearlo de jardines en unas huertas anexas a la propiedad familiar veraniega de su quinta de la Orotava. El proyecto se le encarga al arquitecto francés Adolphe Coquet, siendo el maestro de obras Nicolás Álvarez, miembros ambos de la masonería.

En el mausoleo de mármol blanco de Carrara, se habilita una cripta diseñada para albergar tres tumbas, la de Francisco de Ponte y Llarena, la de su mujer Sebastiána del Castillo Manrique de Lara y la de su hijo Diego Ponte del Castillo.(4)

tumbamarquesrojaLamentablemente una vez concluidos los trabajos, también se le niega a la marquesa trasladar los restos de sus familiares al nuevo mausoleo.

Doña Sebastiana del Castillo Manrique de Lara falleció sumida en la tristeza y en la melancolía en Santa Cruz de Tenerife en 1903, legándole todos su bienes y los de su añorado hijo a su médico personal Víctor Pérez González, pero como este había fallecido una década antes que la marquesa, sus bienes fueron repartidos entre los tres hijos de éste: Jorge Víctor, Víctor Eduardo y Ángela Pérez Ventoso (5) con la cláusula testamentaria de que dejaran como administrador de sus fincas a su antiguo administrador Francisco Reyes para premiarle sus servicios y dejarle un recuerdo de su gratitud (6)

Con el paso del tiempo alguna de las propiedades del Marquesado han sido adquiridas por diferentes administraciones, la hacienda agrícola que poseían en Garachico y que le correspondió en la herencia a la viuda del marqués, Doña María de las Nieves Manrique de Lara y del Castillo, ha pasado al Cabildo Insular de Tenerife, que la ha declarado BIC.

El Ayuntamiento de la Orotava también ha adquirido algunas de las antiguas propiedades del Marquesado, como la casa familiar de la Orotava, que se ha convertido en un esplendido Centro de Mayores.

También son propiedad municipal y ambos declarados BIC: los Jardines y el Mausoleo, siendo estos lugares de la Orotava , uno de los puntos obligados de visita, del casi millón de turistas que acude a la Villa anualmente, y que hacen que se mantenga viva la memoria de Diego Ponte del Castillo, VIII Marqués de la Quinta Roja y su postrera victoria contra la intolerancia.


(1). El jardín de la Quinta Roja de la Orotava/Nicolás González Lemus

(2) El Marques de la Quinta Roja y los orígenes del jardín Victoria de la Orotava. Benjamín Afonso

(3) La hacienda de la Quinta Roja de Garachico. Análisis histórico y morfológico de una edificación suburbana canaria. Anuario de estudios atlánticos Las Palmas de Gran Canaria : Cabildo de Gran canaria nª 61/ Soler Segura Javier/Jose Padrino Barrera

(4)  Nicolás González Lemus, oral

(5) Manuel Hernández González/ Víctor Pérez. Un médico palmero que impulso la botánica canaria

(6) Efemérides/Bruno Juan Álvarez Abreu/ Doña Sebastiana Del Castillo Manrique de Lara


 

Actualizado el Jueves, 22 Agosto 2019 11:03 horas.

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