Rinitis alérgica ¿solo en primavera?

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La nariz es un órgano encargado del olfato, modular la voz, acondicionar el aire que respiramos y proteger nuestro cuerpo.

Una de las enfermedades más frecuentes que afecta a este órgano es la rinitis. La etiología de la rinitis es muy diversa: alérgica, infecciosa, fármacos, hormonal, ocupacional y otros factores. Destacando la rinitis de origen alérgico como la más frecuentes de ellas.

¿Qué es la rinitis y cuáles son sus síntomas?

La rinitis alérgica es un proceso inflamatorio de la mucosa nasal, caracterizada por la presencia de rinorrea anterior o posterior, estornudos y congestión nasal. Para considerarla como tal, estos síntomas deben manifestarse durante dos o más días consecutivos y más de una hora diaria la mayoría de los días.

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Se calcula que la rinitis alérgica afecta a más de 500 millones de personas en todo el mundo. En una encuesta de adultos (≥ 18 años) en seis países europeos, la prevalencia de rinitis alérgica confirmada clínicamente varió entre 17% y 29% (prevalencia general: 22,7%).

Los síntomas de la rinitis alérgica son similares a los de los catarros o resfriados, por lo que puede ser diagnosticada erróneamente como un «resfriado común largo», en particular durante los meses fríos del otoño y el invierno. Aunque la rinitis alérgica se considera una patología banal, puede generar gran malestar, causar problemas de sueño y reducir considerablemente la productividad laboral y el rendimiento escolar, ocasionando importantes costes sanitarios y sociales.

¿Por qué muchos casos ya tienen síntomas de forma persistente?

La temporalidad en la presentación de esta patología ha ido cambiando en las últimas décadas. De ahí que convenga extender la sospecha de alergia a los aeroalérgenos fuera de la época primaveral y estar alerta para identificar a estos pacientes en cualquier época del año.

No obstante, en nuestro entorno, la primavera sigue siendo la principal estación en la que los pacientes con rinitis alérgica manifiestan un mayor malestar.

Las gramíneas de crecimiento espontáneo como el Trisetum o Dactylis -malas hierbas que crecen en los bordes de las carreteras o campos de cultivo- resultan ser la causa más importante de la rinitis alérgica estacional.

Otros pólenes alergénicos importantes son los Plantagos, Artemisia, Salsola y Chenopodium. Las cupresáceas, como los cipreses, el Platanus o el Pinus también pueden causar alergias.

rinitis03La desestacionalización o extensión de los síntomas de la rinitis alérgica fuera de la primavera se ha atribuido a varias causas:

-La plantación masiva de especies de árboles ignorando el riesgo de que produjesen sensibilización alérgica fue durante mucho tiempo una práctica habitual para embellecer ciudades y pueblos.

-Fenómenos como el calentamiento global, la escasez de lluvias y la desertización están cambiando la flora en algunas regiones. Esto explicaría el aumento de la sensibilización a plantas del grupo de las malezas, que extienden su polinización al verano y el otoño, además de la primavera.

-La contaminación hace que los pólenes expresen proteínas que los hacen más alergénicos para el sistema inmunitario que los generados por las mismas plantas cuando están en lugares menos contaminados. Muchos de estos alérgenos son proteínas de defensa de la planta, que son sintetizadas cómo sistema de protección frente a agentes agresivos como los contaminantes.

-La presencia de alergenos perennes. Entre ellos destacan los ácaros del polvo doméstico en zonas con alta humedad ambiental (como las Islas Canarias). Otros alérgenos perennes son las esporas de los hongos, que también pueden ocasionar síntomas de rinitis alérgica fuera de la primavera.

A veces la presencia de productos como pinturas, pegamentos o polvo de madera en el entorno laboral o de las aficiones de los pacientes también puede explicar los síntomas de rinitis en cualquier estación. Y finalmente, otros alérgenos perennes cuya sensibilización se incrementa progresivamente año tras año son las mascotas en los domicilios.

¿Cómo se diagnostica la rinitis alérgica?

Para realizar el diagnóstico de la rinitis alérgica se debe tener en cuenta la presencia de dos o más de esos síntomas nasales de manera recurrente o permanente. Es importante además hacer una historia clínica cuidadosa y evaluar la posibilidad de exposición a desencadenantes ambientales, tanto en el entorno laboral como en el domicilio. También se estudiarán los antecedentes familiares y personales, con especial atención a enfermedades como asma, alergias alimentarias y dermatitis atópica.

Para identificar el alérgeno que produce la afectación nasal, el examen utilizado es el test cutáneo (prick test), con él se pretende producir una reacción en la piel similar a la que se produce en la nariz si esa resulta positiva. Puede efectuarse a personas de cualquier edad, desde niños pequeños hasta adultos mayores.

rinitis04Otras alternativas incluyen el uso de exámenes de sangre, que son solicitados por el profesional en casos más puntuales.

Además de las pruebas alergológicas, también pueden ser necesarias una serie de pruebas para valorar posibles alteraciones anatómicas que pueden estar empeorando los síntomas de una rinitis alérgica. Es ahí donde entra en juego el otorrinolaringólogo que mediante rinoscopia o endoscopia podrá visualizar el color de la mucosa (que será pálido en caso de alergia), las estructuras del tabique nasal, los cornetes, una posible presencia de pólipos y el aspecto del moco.

¿Cuál es el tratamiento de la rinitis?

El tratamiento de la rinitis dependerá de la causa. Como medidas generales, sobre todo en los casos de rinitis alérgica, se debe evitar el alérgeno que la ocasiona.

Los lavados nasales ayudarán disminuyendo la viscosidad del moco y la congestión nasal.

Es importante tratar de forma eficaz la rinitis alérgica, ya que un mal control de la misma puede afectar a las actividades diarias, la calidad de vida y otras áreas de las vías respiratorias. La rinitis alérgica se debe considerar como un factor de riesgo para el asma, y en pacientes con rinitis alérgica persistente debe evaluarse la presencia de la misma, y así planificar un tratamiento integral de la vía respiratoria.

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Un tratamiento óptimo incluye medidas de control ambiental, limpieza nasal mediante lavados nasales con suero o agua de mar, la evitación de los alérgenos y el tratamiento farmacológico.

El tratamiento de primera línea son los antihistamínicos y actúan de forma directa sobre todos los síntomas a excepción de la congestión nasal. Por ello, los corticoides intranasales acaban siendo el tratamiento de elección en muchos pacientes ya que actúan sobre todos los síntomas nasales. En ocasiones también se utiliza una combinación de ambos.

Para un grupo de pacientes seleccionados, existe la posibilidad de realizar inmunoterapia; alternativa capaz de ofrecer un alivio de los síntomas a largo plazo, además de producir una alteración en la historia natural de la enfermedad, pudiendo incluso llegar a curarla.

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Pedro J. Martín Pérez
Médico de Familia y Comunitaria
Experto Universitario en Nutrición Clínica y Salud Nutricional
Actualizado el Lunes, 18 Abril 2022 19:29 horas.

2 comentarios

  • Ángeles Batista Lunes, 18 Abril 2022 23:31 Enlace al Comentario

    Muy buen articulo. Ahora con los cambios de tiempo y la calima la rinitis hará acto de presencia. Gracias Dr Martin por todo lo que escribes. Sigue asi.

  • Epq Lunes, 18 Abril 2022 16:54 Enlace al Comentario

    Gran artículo, escrito por un gran profesional. Especial interés para la población general dado el alto porcentaje de rinitis alérgica en la población canaria

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