Sanidad publica el protocolo para los casos sospechosos y confirmados de viruela del mono en España



Recientemente se conmemoraba el 42º aniversario de la erradicación de la viruela. El 8 de mayo de 1980, la 33.ª Asamblea Mundial de la Salud declaró oficialmente que "el mundo y todos sus habitantes se habían liberado de la viruela". La declaración marcó el final de una enfermedad que había asolado a la humanidad durante al menos 3.000 años y, solo en el siglo XX, había acabado con la vida de 300 millones de personas.



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Desde hace más de cuatro décadas, la denominada “viruela del mono” o “viruela del simio”, conocida como monkeypox, debe su nombre por descubrirse en colonias de monos mantenidos para labores de investigación en 1958.

El primer caso humano de viruela del mono fue notificado en agosto de 1970 en Bokenda, una aldea de la República Democrática del Congo. El infectado fue un niño de 9 meses que ingresó en el Hospital Basankusu con sospecha de haber contraído viruela. Una muestra, enviada al Centro de Referencia de Viruela de la OMS en Moscú, reveló que los síntomas eran causados por el virus de la viruela del mono, un ortopoxvirus similar al virus Variola, al virus de la viruela bovina y al virus Vaccinia. Desde la erradicación de la viruela, la viruela del mono ha asumido el papel del ortopoxvirus más destacado que afecta a las comunidades humanas.

viruela02Virus de la viruela del simio (Monkeypox)

Existen dos "clados" o versiones: el de África occidental y el de África central.

El de África occidental es el más leve, con una mortalidad de entre el 1% y el 10%, y parece ser el que está originando el brote en Europa.

El de África central, por otra parte, es más virulento y peligroso y puede llegar a matar a alrededor del 20% de infectados.

En el año 2003 hubo un brote de viruela del mono en EEUU, con 71 casos en 6 estados, producido por la importación de animales de compañía exóticos infectados. 

En Nigeria se registraron 558 casos de viruela del mono entre 2017 y 2022.

Hasta hace unas semanas no existía constancia de su propagación por Europa. La aparición de un caso de la viruela del mono en Reino Unido el 7 de mayo encendió las alarmas. El miércoles 18 de mayo se hacen públicos los primeros casos sospechosos de viruela del mono en Madrid.

viruela03¿Cómo se transmite?

Este tipo de viruela, se trasmite muy bien entre animales, pero una vez salta de animal a humano no tiene una alta capacidad de transmitirse.

Según la evidencia científica disponible hasta ahora, el contagio parece producirse por contacto estrecho con secreciones infectadas de las vías respiratorias o lesiones cutáneas de una persona infectada, o con objetos contaminados recientemente con los fluidos del paciente o materiales de la lesión, según EP.

La transmisión se produce principalmente por gotículas respiratorias, generalmente tras prolongados contactos cara a cara con el paciente, lo que expone a los miembros de la familia de los casos activos a un mayor riesgo de infección.

Por eso, el contacto cercano entre dos personas (como durante las relaciones sexuales) hace que este sea una vía de transmisión, pero no la única, es decir, la transmisión es por contacto estrecho, ya sea este de carácter sexual o no.

¿Qué síntomas produce?

En los seres humanos, los síntomas de la viruela del simio son similares a los síntomas de la viruela, aunque algo más leves. Comienzan con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, escalofríos y agotamiento.

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La principal diferencia entre los síntomas de la viruela humana y la viruela del simio es que la segunda hace que los ganglios linfáticos se inflamen (linfadenopatía), mientras que la primera no.

Unos días después de la aparición de la fiebre se desarrollan erupciones cutáneas (exantemas), que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo. Al poco tiempo, la erupción cambia y pasa por diferentes etapas antes de formar una costra y caer finalmente. las lesiones pueden causar mucha picazón o dolor.

La mayoría de las personas se recuperan en varias semanas.

viruela05Imagen difundida por la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido en su alerta por los siete casos de viruela de mono detectados entre el 6 y el 15 de mayo
Foto: UKHSA

¿Cómo se trata la viruela del mono?

No existen tratamientos específicos contra este virus, pero hay tres tratamientos antivirales que en ensayos in vitro han mostrado efectividad contra la viruela y que podrían ser usados contra la viruela del mono.

¿Existe una vacuna contra la viruela del mono?

La vacuna de la viruela ofrece una protección de hasta el 85% (según el CDC) y que reduce tanto la transmisión como la severidad.

Recordemos que la vacuna de la viruela se dejó de poner en España en 1980.

En el año 2021, la FDA de Estados Unidos aprobó la vacuna JYNNEOS contra la viruela y la viruela del mono. Esta vacuna todavía no ha sido aprobada en Europa.

El Ministerio de Sanidad ha publicado el 20 de mayo de 2022 el protocolo para la detección precoz y manejo de los casos ante la alerta de la viruela de los monos donde se establece, entre las medidas de control, el aislamiento y la vigilancia médica para todos los casos sospechosos o confirmados causados por este virus.

El protocolo, que consta de un total de 16 páginas, indica a los profesionales de la Sanidad cómo han de actuar ante posibles casos de viruela del mono y cómo clasificar a los pacientes, para lo que establecen tres criterios:

Criterio clínico. Cuando una persona presente uno o más síntomas característicos de la viruela del mono, como fiebre por encima de los 38,5 ºC, exantemas vesiculares (es decir, erupciones en la piel) en cualquier parte del cuerpo, dolor de cabeza intenso, mialgia (dolor muscular), artralgia (dolor en las articulaciones), dolor de espalda o linfadenopatía (ganglios).

Criterio epidemiológico. Cuando en las tres semanas previas (21 días) al inicio de los síntomas el paciente haya mantenido contacto estrecho con alguien que haya dado positivo o cuyo caso se esté investigando, cuando haya mantenido relaciones sexuales o cuando haya viajado a zonas de África occidental u oriental en las que circula el virus.

Criterio de laboratorio. Cuando se detecta el genoma del virus “en muestra clínica por PCR o secuenciación”. En el momento en el que el paciente cumpla con los criterios clínicos mencionados en el primer apartado, deberá realizársele esta prueba. Además, el Centro Nacional de Microbiología (CNM) será el encargado de analizar las muestras.

Partiendo de estos criterios, Sanidad aclara que en función de con cuáles cumplan los afectados, los casos se dividen en tres: sospechosos (cuando cumplen el criterio clínico), probables (cuando cumplen tanto el criterio clínico como el epidemiológico) y confirmados (cuando han dado positivo en las pruebas de laboratorio).

¿Qué debe hacer una persona con viruela del mono o sospecha de tenerla?

El Ministerio de Sanidad indica que “todos los casos en investigación o confirmados de MPX [de Monkeypox virus] deben permanecer aislados y bajo vigilancia”.

Para casos que no requieran hospitalización, la instrucción es que el paciente se mantenga “en una habitación o área separada de otros convivientes” hasta que “todas las lesiones hayan desaparecido”, especialmente si presenta lesiones extensas o con secreciones o síntomas respiratorios.

También se recomienda el uso de la mascarilla quirúrgica “especialmente en aquellos que presenten síntomas respiratorios”. En caso de que no sea factible (como por ejemplo en un niño que se haya infectado), pueden llevar el tapabocas “el resto de convivientes”.
La orden es que el enfermo “no debe abandonar el domicilio, excepto cuando necesite atención médica de seguimiento”. En este caso “llevará en todo momento mascarilla y no utilizará transporte público”, indica el protocolo.

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¿Cuándo un contacto debe considerarse estrecho?

Según el protocolo de Sanidad, “se clasificarán como contacto estrecho aquellas personas que hayan estado en contacto con un caso confirmado desde el comienzo del periodo de transmisibilidad, que se considera desde el momento de aparición de los primeros síntomas, en las siguientes circunstancias”:

Cuando se haya estado a menos de un metro con una persona contagiada en la misma habitación. En este apartado, Sanidad resalta que pondrán el foco especialmente en aquellas personas que hayan podido mantener relaciones sexuales con la persona portadora del virus.

Cuando se haya tocado ropa u otros tejidos (como toallas) usados por la persona con la viruela del mono.

Cuando se haya entrado en contacto con las mucosas o fluidos corporales del paciente infectado (Sanidad pone de ejemplo una aguja).

Cuando un sanitario haya manejado muestras del paciente infectado sin un EPI adecuado.

Cuando se haya estado en contacto con el cadáver de una persona que falleció por la viruela del mono.

Sanidad indica que no es necesario que los contactos estrechos realicen cuarentena a no ser que presenten fiebre u otros síntomas compatibles con la viruela del mono –en cuyo caso deberían notificarlo “de forma urgente” al responsable del seguimiento–. Eso sí, les pide que extremen las precauciones y reduzcan al mínimo sus relaciones sociales (y sexuales) utilizando siempre la mascarilla.

Otras recomendaciones

El Ministerio de Sanidad recomienda lavar la ropa, las sábanas, las toallas, etc. a 60 grados. También indica que “la ropa sucia no debe sacudirse ni manipularse de manera que pueda dispersar partículas infecciosas” ni “lavarse con el resto de la ropa de casa”.

Igualmente, pide que no se compartan los platos ni cubiertos y que estos se laven en el lavavajillas o con agua caliente y jabón. También que se limpie las superficies contaminadas con “un desinfectante de uso hospitalario” o con lejía.

Pedro J. Martín Pérez
Médico de Familia y Comunitaria.
Experto Universitario en Nutrición Clínica y Salud Nutricional

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