Ahogamiento, cómo prevenirlo y cómo actuar



Según la OMS los ahogamientos son la tercera causa de muerte por traumatismo no intencional en el mundo y suponen un 7% de todas las muertes relacionadas con traumatismos. Se calcula que en el mundo mueren cada año por ahogamiento 360.000 personas.



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Los fallecimientos en los espacios acuáticos españoles en los primeros seis meses del año aumentan más de un 55 % respecto a 2021.

Para conseguir que esas cifras de víctimas no sigan incrementándose tanto testigos como rescatadores, debemos seguir la secuencia de la llamada 'Cadena de supervivencia del ahogamiento' del European Resuscitation Council. Un ahogamiento deriva en una parada cardiorrespiratoria por la falta de oxígeno. Esta cadena hace referencia a la secuencia de actuaciones clave (cinco en total) que debemos realizar para intentar lograr una mejora de la supervivencia tras el ahogamiento.

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El primer eslabón que hay que tener en cuenta es prevenir el ahogamiento, para lo cual hay que constatar que se está seguro tanto en el agua como en los alrededores. Procura acudir espacios de baño con socorristas y en los horarios establecidos de vigilancia. La inmensa mayoría de los casos de fallecidos en España ocurrieron en zonas sin vigilancia.

Evita los factores de riesgo que pueden provocar un síncope por hidrocución, conocido coloquialmente como corte de digestión. Aprende qué es y por qué se produce para poder prevenirlo.

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No te confíes de dejar solo a un menor en el agua porque lleve un sistema de flotación: flotador, manguitos, colchoneta… Estos dispositivos dan flotabilidad, pero no evitan que se puedan ahogar.

Haz caso de las banderas: verde sin peligro, amarillo precaución (se recomienda bañarse solamente donde se hace pie) y rojo prohibido el baño.

Nunca te tires en zonas que no conozcas. Asegúrate de que hay buena profundidad, no hay rocas, corrientes...Si una corriente de resaca te empuja mar adentro no luches contra ella, déjate llevar y luego nada en paralelo a la orilla y podrás regresar a tierra. En algunos casos puedes identificarlas porque rompen las olas como puedes ver en la imagen.

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El segundo eslabón hace mención a la necesidad de reconocer el peligro, y en el caso de que así sea, solicitar a alguien que llame para pedir ayuda. Contactar cuanto antes con el sistema de emergencias, a través del teléfono 1-1-2, para garantizar que llega la ayuda.

El tercer eslabón consistiría en proporcionar flotación a la persona que está en peligro. Es importante que el rescatador minimice su propio riesgo en todo momento. Si es posible, hay que intentar salvar a la persona que se está ahogando sin entrar en el agua. Si la víctima está cerca de tierra firme, intentar sacarle del agua con la ayuda de cuerdas, salvavidas o cualquier medio de fortuna del que disponga. Si es imprescindible que se meta en el agua para rescatarla, debe llevar un salvavidas o un dispositivo de flotación que nos sirva de ayuda e intentar ir acompañado de un segundo rescatador.

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ahogamiento07La forma de acercarse a la víctima también es muy importante, si la persona está consciente, deberemos hacerlo por detrás para evitar que, con la situación de pánico, la víctima se agarre al socorrista y terminen hundiéndose los dos. Hay que pasar los brazos por debajo de las axilas de la víctima, sujetándola firmemente y buscando la flotabilidad, y si se dispone de un flotador colocarlo entre nuestro pecho y la espalda de la víctima. Es importante hablarle al oído para tranquilizarlo y que colabore.

Hay que tener en cuenta que el paciente puede presentar una lesión cervical asociada en el caso por ejemplo de zambullidas en aguas poco profundas, en estas situaciones, es necesario limitar la flexión y extensión del cuello cuando lo esté sacando del agua.

Una vez fuera del agua (cuarto eslabón), hay que colocar a la víctima en posición horizontal. Si la persona que sacamos del agua respira con normalidad la colocaremos en posición lateral de seguridad (de lado).

En el caso de que el afectado se encuentre en estado inconsciente, hay que sacarle la cara del agua lo antes posible para poder realizar la reanimación cardiopulmonar.

Pedro J. Martín Pérez
Médico de Familia y Comunitaria
Experto Universitario en Nutrición Clínica y Salud Nutricional

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