Plantas medicinales: alcachofa silvestre

Cynara scolymus 48ALCACHOFA
Cynara scolymus L.
Cynara cardunculus L. var. ferocíssima Loewe = Alcachofa silvestre.
NOMBRE-s VULGAR-es: Alcachofera.
FAMILIA: ASTERACEAE

Algo de la historia de la planta

Su utilización medicinal parte desde el siglo XVI cuando comienzan a conocerse sus propiedades para el tratamiento de las enfermedades del hígado y de la vesícula biliar; también se la ha considerado, sin confirmación posterior, como una planta estimulante del apetito sexual.

“Cómense crudas, o asadas con aceite y sal; o rebozadas y fritas, o en fricasé. Sus flores tienen la virtud de cuajar la leche”.

(Viera y Clavijo, José de. 2004).

Descripción

Planta herbácea de hasta 1,5 m. de altura. Las hojas son grandes, segmentadas, de color verde, en sus márgenes presentan espinas amarillentas. El tallo es grueso y acanalado. Las cabezuelas florales son de color azul violáceo, en la base de las cuales se encuentra la parte comestible.

Origen y ecología

Cynara cardunculus es originaria de Etiopía desde donde se extiende a la zona mediterránea. Introducida. Naturalizada. No amenazada.

Cynara scolymus se trata de una hibridación de alcachofas silvestre realizada al parecer por agricultores italianos en el siglo XV. Introducida. Cultivada. No amenazada.

Localización

La variedad doméstica (Cynara scolymus) no se encuentra naturalizada. Cultivada propia de países mediterráneos. En Canarias, en cualquier lugar donde se le den los cuidados agrobiológicos necesarios.

La variedad silvestre (Cynara cardunculus) es bastante abundante en Canarias: L, F, C, T, P, G, H; se la encuentra en escombreras, huertas abandonadas y bordes de caminos o carreteras.

Cynara scolymus FC01765Parte utilizada

Las hojas basales, sobretodo del primer año, constituyen la parte medicinal o droga vegetal. La parte comestible es el “corazón” de la alcachofa, en la base de las brácteas que rodean la flor.

Principios activos fundamentales

Cynara scolymus

Lactonas sesquiterpénicas: cinaropicrina y derivados.

Ácidos fenólicos: cafeico, clorogénico, cinarina.

Flavonoides: flaconas como apigenina, heterósidos de luteol como escolinósido.

Ácidos orgánicos: láctico, fumárico, glicérico, cítrico.

Aceites esenciales

Fitosteroles: fitosterol, estigmasterol.

Triterpenos: taraxasterol

Taninos

Glúcidos: inulina, mucílagos, pectina, azúcares.

Sales minerales: de potasio, de magnesio, de calcio.

Vitaminas A, B2, C.

(*) A la variedad silvestre (Cynara cardunculus) se le puede suponer similar composición en principios activos y virtudes terapéuticas.

Propiedades e indicaciones terapéuticas:

Derivadas de la experiencia de uso tradicional

Según la tradición popular la alcachofera es útil como diurética, como hipoglucemiante, hipocolesterolemiante, favorece la secreción de bilis en la vesícula y hepatoprotectora.

Cynara scolymus 287Según el contenido en principios activos o ensayos farmacológicos

Se han documentado pruebas farmacológicas de los principios activos, fundamentalmente cinarina y flavonoides, pero también otros, que determinan la utilidad terapéutica de esta planta como: hipotrigliceremiante, hipocolesterolémica, colerética, antioxidante y hepatoprotectora.

Derivadas de ensayos clínicos

Diversos estudios clínicos han demostrado la actividad terapéutica de las hojas de alcachofera en cuanto a mejoría de síntomas clínicos como dispepsia, irritación gástrica, afecciones del conducto biliar, estreñimiento; también mejorías significativas con disminución en los parámetros de las concentraciones de colesterol total, colesterol LDL, y triglicéridos, con aumento de las HDL.

(Barnes, Joanne. Anderson, Linda A. y Phillipson, J. David. 2004).

Avaladas por ESCOP o Comisión E u OMS

La Sociedad Cooperativa Europea en Fitoterapia (ESCOP) y/o la Comisión E del Ministerio de Salud alemán y/o la Organización Mundial de la Salud (OMS); consideran indicaciones válidas de esta planta: en los trastornos hepatobiliares, para el tratamiento de la dispepsia, como coadyuvante en el tratamiento de la hipercolesterolemia.

Efectos adversos, incompatibilidades y precauciones

En las pruebas clínicas las hojas de alcachofera o sus preparados han mostrado una muy buena tolerancia. Está contraindicada sin embargo en casos de obstrucción de los conductos biliares. También la presencia en su composición de lactonas sesquiterpénicas puede desencadenar dermatitis por contacto en personas sensibles a cualquier planta de la familia de las Asteraceae. Precaución durante el embarazo y con los niños menores; no administrar a la madre lactante por los principios amargos.

Dosis y forma de administración

Infusión al 3%, o 30 grs. de hojas frescas para un litro de agua, o aproximadamente una cucharada sopera de 10 mls. = 10 grs.; para una taza de agua de 150 mls.. Verter el agua hirviendo sobre la planta, dejar reposar tapada durante 5 a 10 mins., filtrar y tomar. Tres veces al día.

Ejemplos de utilización

Infusión para el colesterol elevado

Hojas de alcachofa, 30 grs.

Hojas y sumidades de alfalfa, 30 grs.

Corteza de naranjo amargo, 30 grs.

Frutos de anís verde, 10 grs.

Preparar una infusión con una cucharada de las de sopa = 10 mls. = 5 grs., de la mezcla para una taza de agua. Verter agua hirviendo sobre las plantas en una taza de agua de 150 mls.; dejar reposar tapada por 5 mins. y filtrar. Tomar tres veces al día.

Actualizado el Lunes, 02 Noviembre 2020 10:38 horas.

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