Plantas medicinales: tunera común

Opuntia ficus indica 0009TUNERA COMÚN
Opuntia ficus-indica (L.) Miller = Opuntia maxima
NOMBRE-s VULGAR-es: Tunera de Indias. Higuera tuna. Nopalera. Nopal.
(*) Opuntia tomentosa Salm-Dyck = Tunera terciopelo.

De la misma familia y parecido aspecto si no fuera porque sus palas se hallan cubiertas de finos pelillos y los tunos son todos de color rojo. Con el jugo del fruto se elabora un jarabe para la tos; aún así, su utilización medicinal es menor.

FAMILIA: CACTACEAE

Algo de la historia de la planta:

Planta traída a España y a las Islas Canarias por los colonizadores de América latina donde sus nativos consumían sus frutos como parte de su dieta habitual. También a los canarios nos viene de América el cultivo de la cochinilla o Dactylopius coccus, insecto que parasita las pencas y que es materia prima para la obtención de tintes cuya comercialización llegó a suponer un recurso económico importante de nuestra tierra durante décadas, a mediados del siglo pasado.

Descripción

Se ha descrito a esta planta como una sucesión de hojas sin tallo, se trata de hecho de un cactus aunque es más bien al revés, en realidad lo que vemos son los tallos formando sucesivamente palas o pencas carnosas con forma de falsas hojas ovales y de color verde, cubiertas de espinas o púas. En el borde de las palas se disponen las flores con muchos pétalos de color amarillo naranja a rojizos. Los frutos, llamados tunos o picos, son primero verdes y luego amarillean cuando maduran, están cubiertos de finas púas, en el interior son blancos o amarillosos, suculentos y con muchas semillas.

Origen y ecología

Parece que su origen es México y Centroamérica, luego se ha naturalizado por todo el mediterráneo. Traída a Canarias desde la península tras la conquista de América. Introducida. Naturalizada y cultivada. No amenazada.

Localización

En terrenos secos y pedregosos de zonas bajas y medianías de todas las islas: L, F, C, T, P, G, H.

Parte utilizada
Palas o pencas
Flores
Frutos
 
Principios activos fundamentales
Palas o pencas:
Mucílagos en gran cantidad
Flores:
Flavonoides
Mucílagos
Frutos:
Pectina
Taninos
Betaxantinas
Carotenoides

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Propiedades e indicaciones terapéuticas:

Derivadas de la experiencia de uso tradicional

Las palas o pencas

Tradicionalmente en Canarias se vienen utilizando recién recogidas y cortadas por en medio (como el pan para el bocadillo) se calientan al horno y se aplican sobre contusiones o inflamaciones; y dolor de las articulaciones, o la espalda, el cuello, etc.; también en las “pulmonías” y en el “dolor renal” aplicadas calientes sobre la espalda, y para la maduración de forúnculos o abscesos; aplicada además en frío, para las inflamaciones o eccemas de la piel, y para acelerar la curación de heridas externas.

Las flores

Se han utilizado popularmente en el caso de infecciones o inflamaciones de las vías urinarias. También parece ser que combate espasmos gastrointestinales y diarreas.

Los frutos

Se utilizan como astringentes y antidiarreicos. Se prepara un jarabe para tomar caliente con el jugo del fruto y azúcar o miel para calmar la tos rebelde en los catarros respiratorios.

Según el contenido en principios activos o ensayos farmacológicos

Mucílagos, taninos, flavonoides, pueden justificar la totalidad de las aplicaciones terapéuticas que nos ofrece la medicina tradicional.

Las palas o pencas desprovistas de su capa externa es decir, la pulpa del tallo por su riqueza en mucílagos, es un tipo de fibra soluble de utilidad en la clínica por vía interna para disminuir la absorción de azúcares y grasas de la alimentación, porque favorece un vaciado rápido del estómago. Esta propiedad sería apropiada para el tratamiento del sobrepeso, de la hiperglucemia y de la hiperlipidemia.

Derivadas de ensayos clínicos

Avaladas por ESCOP o Comisión E u OMS

Efectos adversos, incompatibilidades y precauciones

No existen datos empíricos ni estudios específicos, farmacológicos o clínicos, sobre la toxicidad de esta planta. Seguir las “precauciones fundamentales en la utilización popular de las plantas medicinales” indicadas en el apartado correspondiente del capítulo de “Introducción y Generalidades”.

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Dosis y forma de administración

Pencas:

En uso interno decocción de una cucharada de las de postre de 5 ml. = 2-3 grs. la pulpa de la penca pelada, para una taza de agua de 150 ml., hervir a fuego bajo durante 10 a 15 mins., dejar reposar tapada durante 10 mins., para depués colar y tomar. Tres veces al día.

En uso externo en forma de emplastos o cataplasmas.

Flores:

Infusión de una cucharada de las de postre de 5 ml. = 2-3 grs. de flores secas de tunera, para una taza de agua de 150 ml., verter el agua hirviendo sobre la planta, dejar reposar tapada durante 5 a 10 mins., para depués colar y tomar. Tres veces al día.

Frutos o tunos:

Utilizar directamente como alimento, sin más limitación que el sentido común.

Ejemplos de utilización

Jarabe de tunos para la tos

También como decíamos se puede preparar un jarabe para tomar caliente con el zumo de los tunos y miel o azúcar a fuego bajo hasta que tome consistencia melosa.

Emplasto o cataplasma de tunera

Se pela la penca con cuidado de no picarse, para obtener la pulpa que una vez troceada y hervida en agua la podemos colocar caliente sobre la zona a tratar, sirviéndonos de una gasa o paño poroso sobre el que luego colocamos algo de lana para mantener el calor. De utilidad en catarros pulmonares y contusiones o dolores articulares, o musculares.

Sin hervir ni calentar la pulpa se muele ligeramente en la batidora y se aplica de la misma manera pero en frío sobre heridas para favorecer la cicatrización o sobre enfermedades inflamatorias de la piel.

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