Plantas medicinales: Cúrcuma

Curcuma Longa BernatCÚRCUMA
Curcuma longa L.
Curcuma xanthorriza Roxb. = Cúrcuma de Java
(*) Especie de similar composición y virtudes terapéuticas.
NOMBRE-s VULGAR-es: Platanillo
FAMILIA: ZINGIBERACEAE

Algo de la historia de la planta:

La cúrcuma es una planta conocida desde la antigüedad como colorante amarillo de tejidos, como alimento o condimento alimentario, y como medicina; sus virtudes en las enfermedades del hígado o la vesícula y como digestivas, fueron conocidas por la medicina popular en China o la India. Fue traída a Europa por los comerciantes holandeses como especia; y fue la farmacopea de Holanda quién la incluyó por primera vez como planta medicinal. En nuestro medio la conocemos como ingrediente principal del curry, salsa picante por excelencia de muchos países orientales, y como colorante amarillo que bien haríamos en utilizarlo en lugar del colorante químico sintético (tartrazina) que nos dan en sustitución del clásico azafrán.

Descripción

Hérbácea de hasta 1 metro de altura; raíz o rizoma tuberoso, grueso, de color naranja intenso en su interior; tallo corto formado por la aposición del inicio del largo peciolo de sus hojas; éstas son lanceoladas y grandes, 5 a 10 de ellas conforman la planta; flores amarillas, agrupadas de 3 a 5 y rodeadas por brácteas verdes.

Origen y ecología

Es originaria del sudeste asiático, extendida a América central. Se cultiva sobre todo en China y la India.

Localización

En cultivos extensivos que atienden la demanda comercial.

Parte utilizada

Rizoma desecado

Principios activos fundamentales

Aceite esencial: cetonas sesquiterpénicas (turmerona, ar-turmerona, burlona, zingibereno, cineol).
Pigmentos polifenólicos: curcuminoides (curcumina y otros).
Almidón
Minerales
Resinas

Propiedades e indicaciones terapéuticas:

Curcuma longa 429Derivadas de la experiencia de uso tradicional

La medicina tradicional de la India -Ayurveda- utiliza la cúrcuma como remedio depurativo, como estimulante del apetito y de la digestión, en casos de infecciones febriles como la disentería u otras, y como antiinflamatoria en la artritis y en las enfermedades del hígado.

Según el contenido en principios activos o ensayos farmacológicos

Los estudios farmacológicos y experimentos en animales realizados con los principios activos de cúrcuma, fundamentalmente con curcumina, han mostrado: Actividad estimulante de la digestión. Acción antiinflamatoria. Protectora hepática. Capacidad antioxidante. Reductora del colesterol. Antiagregante plaquetaria. Acción quimiopreventiva frente al cáncer y limitante del crecimiento tumoral. Acción antibacteriana, antiviral y antifúngica.

Derivadas de ensayos clínicos

Algunos estudios clínicos han mostrado efectos positivos de la curcumina en las dispepsias y en la artritis reumatoide.

Avaladas por ESCOP, Comisión E u OMS

La Sociedad Cooperativa Europea en Fitoterapia, la Comisión E del Ministerio de Salud alemán y la Organización Mundial de la Salud coinciden en sus monografías en señalar como indicación probada del rizoma de cúrcuma: las dispepsias o dificultades de la digestión. ESCOP la indica además para los trastornos funcionales de la vesícula.

Efectos adversos, incompatibilidades y precauciones

El uso prolongado o excesivo de la cúrcuma puede dar lugar a molestias gástricas o incluso úlceras. El uso de cúrcuma está contraindicado en caso de cálculos o sospecha de obstrucción biliar. Está contraindicada además cuando se siga tratamiento médico con anticoagulantes.

Evitar el uso de cúrcuma en dosis que excedan el uso alimentario durante el embarazo o la lactancia.

Dosis y forma de administración

Raíz de cúrcuma fresca:

3-9 grs. / día divididos en tres tomas, antes de las comidas.
Polvo de raíz de cúrcuma desecada:
1,5-3grs. / día repartido en tres tomas, antes de las comidas.

Infusión de raíz desecada y troceada:

Decocción de 0,5 -1 gr. de planta = una cucharadita de las de café de 3 mls. para una taza de 150 mls; mantener hirviendo a fuego bajo durante 5 minutos, dejar reposar otros 5 a 10 minutos, filtrar y tomar tres tazas al día.

Ejemplos de utilización

Tratamiento a base de cúrcuma para la artritis o la artrosis:

Disolver una cucharadita de las de café de polvo de raíz de cúrcuma en un vaso de leche de soja caliente sobre el fuego, dejar que comience a hervir y apagar; cuando esté tibio tomarlo. Hasta tres veces al día.

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