La importancia de la vacunación para un envejecimiento saludable



El sistema inmunitario juega un papel clave en el mantenimiento de la salud del organismo, influyendo en la velocidad a la que se lleva a cabo el proceso de envejecimiento y, por lo tanto, la longevidad del mismo.



OJOSENVEJECIMIENTO

Salud significa función, y, por lo tanto, lo deseable siempre será envejecer saludablemente, con una buena función, es decir ser independiente para la realización de las actividades de la vida diaria.

Un buen envejecimiento (en cantidad y calidad) depende de la capacidad de cada individuo para mantener el equilibrio funcional de su organismo que constituye la base de su salud.

Esa capacidad va a estar condicionada solo en un 25% por sus genes y un 75% restante por lo que denominamos “ambioma” (estilo de vida y factores ambientales). Esta influencia de genes (poco) y ambiente (mucho) va a tener lugar a lo largo de toda nuestra vida, desde la época fetal, la infancia y desarrollo hasta la edad adulta, y muy especialmente en todo el proceso del envejecimiento.

Durante el envejecimiento, el sistema inmunitario experimenta una disminución gradual de su función llamada “inmunosenescencia”, lo cual dificulta el reconocimiento, la señalización y la eliminación de amenazas. También se ha descrito un leve aumento crónico de la inflamación sistémica denominada “envejecimiento inflamatorio”, fenómeno implicado en trastornos como diabetes mellitus, Alzheimer y aterosclerosis.

inmunesUn hecho evidente es que al envejecer tiene lugar una mayor incidencia de fenómenos autoinmunitarios, infecciones y cánceres, patologías que indican un sistema inmunitario poco eficiente. Un ejemplo es la actual pandemia de COVID-19, devastador en los mayores, con una mortalidad que ha sido mucho mayor que en los más jóvenes.

La morbilidad y mortalidad derivadas de infecciones otras infecciones respiratorias como la influenza (gripe)tos ferina neumococos se incrementan en personas por encima de los 65 años de edad.

Lo mismo sucede en el caso del herpes zóster y recientes investigaciones apuntan a un aumento de la incidencia de infecciones debidas a bacterias como el Clostridium difficile, los enterococos resistentes a la vacomicina (un tipo de antibiótico), los estreptococos del grupo B y el Staphylococus aereus, resistente a los antibióticos en personas de edad avanzada.

Dentro de los factores que mejoran esta “debilitamiento” del sistema inmune asociado a la edad, es una alimentación variada y equilibrada, la realización de ejercicio físico, las vacunas, y varios factores más.

Por ello, la vacunación es un recurso muy adecuado para prevenir la discapacidad, la morbilidad y mortalidad en ancianos, promoviendo un envejecimiento saludable mediante el cual las personas mayores puedan desarrollar una vida activa contribuyendo a la sociedad.

vacunacionpedro

En el caso de la población que ya está vacunada frente a la Covid-19, ya se ha iniciado la administración de la dosis adicional en pacientes inmunodeprimidos, que incluye a los pacientes receptores de un trasplante pulmonar, con cáncer de pulmón, con fibrosis quística y tratamientos inmunosupresores, así como las personas que viven en residencias y las personas mayores de 70 años, pero SEPAR (Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica) insiste, con buen criterio, en la importancia de extender esta dosis a los pacientes crónicos respiratorios.

Además de proporcionar esta dosis de refuerzo a la población española, es importante que se destinen vacunas a países en vías de desarrollo que no tengan un nivel óptimo de vacunación, a fin de aumentar la cobertura vacunal de la población de dichos países frente a la Covid-19. Ya que pueden surgir nuevas cepas y variantes resistentes a las vacunas que pueden llegar a España y provocar una disminución de la eficacia de las vacunas.

Pedro J. Martín Pérez
Médico de Familia y Comunitaria
Actualizado el Lunes, 08 Noviembre 2021 00:01 horas.

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