VIH: esperanzas, desafíos, prevención



Este año se cumplen 40 años del primer caso de muerte por Sida en España. El caso se dio en el Hospital Universitario Vall d'Hebron de Barcelona en octubre de 1981. Desde entonces, más de 150.000 españoles han sido infectados por un virus



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El VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) es un virus que ataca el sistema inmunitario del cuerpo. Si no se trata, puede causar SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). 

En las últimas décadas la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (el VIH), ha pasado de ser prácticamente una sentencia de muerte a convertirse en una afección con la que es posible tener una vida normal.

Gracias al tratamiento precoz con antirretrovirales, las personas infectadas con el VIH no tienen por qué sufrir SIDA y pueden estar perfectamente sanas y tener una esperanza de vida normal. Tanto es así que aquellos individuos que consiguen tener una carga viral indetectable mediante la terapia antirretroviral dejan de transmitir el virus. Pero esto generalmente implica la ingesta de medicamentos de por vida, con los efectos adversos que ellos conllevan y que pueden dejar de ser efectivos con el tiempo, por la aparición de resistencias. A este grupo pertenece la mayoría de los pacientes.

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En cambio, hay otros llamados “controladores de élite excepcionales”, que son resistentes de forma natural al VIH. Pese a estar infectados, no muestran síntomas y mantienen bajo raya al virus evitando su replicación, sin tomar tratamientos. Se estima que las personas ‘controladoras de élite’ representan menos del 0,5% de la población infectada por el VIH. A este grupo pertenecen, una paciente de 66 años de San Francisco y otra conocida como “la paciente de Esperanza”, pues Esperanza (Argentina) es la ciudad en la que reside.

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La paciente de Esperanza es una mujer de 30 años que optó por permanecer en el anonimato y fue diagnosticada en marzo de 2013. A lo largo de 8 años de seguimiento se realizaron 10 pruebas estándar de carga viral que resultaron indetectables. Nunca experimentó enfermedades relacionadas con el VIH. En todo el seguimiento solo recibió antirretrovirales durante los últimos 6 meses de un embarazo que tuvo lugar dentro de dicho periodo. Tras nacer el bebé –que no se infectó– interrumpió el tratamiento antirretroviral.

Por otro lado, están los “controladores postratamiento” aquellos que si siguen un tratamiento de choque y muy precoz frente al VIH pueden controlar al virus tras dejar la medicación.

Un estudio reciente está investigando por qué dos adultos con VIH que comenzaron el TAR poco después de adquirir el virus y continuaron con el tratamiento durante más de seis años, suprimiendo con éxito el VIH, hasta que años más tarde rebrotaron con la infección. Pero los investigadores observaron que cada uno de los dos pacientes controlaba al VIH de forma diferente.

Otro caso conocido como el paciente de Berlín, Timothy Brown, fue la primera persona en el mundo que logró curarse del VIH, aunque murió a los 54 años debido a un cáncer, el mismo que, paradójicamente le permitió librarse del virus que causa el Sida 12 años antes. Este americano afincado en Berlín, se sometió a dos trasplantes de células madre en 2007 y 2008 para tratar una leucemia mieloide aguda que padecía. El donante de esas células madre que recibió en dos ocasiones tenía dos copias de una mutación que provoca que los glóbulos blancos, las células de defensa del organismo, sean resistentes de forma natural al VIH. Fue un caso que dio esperanza al mundo de que el VIH se podría curar.

vih04Adam Castillejo, hasta ahora conocido por el cinematográfico nombre de “el paciente de Londres”. Este venezolano de 40 años con sangre española y holandesa reside en la capital de Reino Unido. recibió un trasplante de médula ósea, debido a un linfoma, por parte de un donante alemán compatible que poseía una mutación, denominada delta 32, capaz de inmunizar contra el VIH. Se trata del tercer caso de remisión a largo plazo del VIH después de un trasplante de esta naturaleza, después de un paciente de Düsseldorf (Alemania) que lleva 14 meses sin virus en ausencia de medicación antirretroviral, según el artículo publicado en The Lancet HIV.

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Estos hallazgos dan esperanza a muchas personas que sufren esta enfermedad y que tanto estigma social ha generado. Mientras tanto, el Ministerio de Sanidad y aquí en Canarias la Consejería de Sanidad a través de la Dirección General de Programas Asistenciales del Servicio Canario de la Salud, implanta el Protocolo PrEP-VIH en el que se establece el circuito asistencial para el acceso a la profilaxis pre-exposición al VIH en Canarias y con el que se garantiza el acceso a estos medicamentos.

La PrEP es una estrategia de prevención combinada frente al VIH basada en la toma profiláctica de la combinación de dos fármacos antirretrovirales, acompañado de un proceso de diagnóstico, de un correcto seguimiento y de la prevención de otras Infecciones de Transmisión Sexual, que no debe sustituir en ningún caso la utilización del preservativo. Esta estrategia, financiada en el Sistema Nacional de Salud, se dirige a personas con un riesgo elevado de adquisición de la infección por el VIH.

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Este esta estrategia se une al Pacto Social por la No Discriminación y la Igualdad de Trato asociada al VIH, una iniciativa impulsada desde el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social. Este Pacto Social es uno de los objetivos prioritarios del Plan Estratégico de Prevención y Control del VIH y otras ITS, incluido en el Plan de Acción 2018 y está alineado con los compromisos internacionales de ONUSIDA de cero discriminación.

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Destacar por último que una de las mejores armas que tenemos hasta ahora, mientas continúan las investigaciones científicas, es la detección precoz del VIH.

Según datos de www.cerovihencanarias.com en España se estima que hay entre 150.000 personas con VIH, de las cuales alrededor del 13% desconoce su situación serológica. Estas personas contribuyen a un 60-70% de las nuevas transmisiones.

Los últimos datos de Canarias (2020) indican que, el 45,2% de las personas a las que se les detecta la infección por VIH, son diagnosticadas tardíamente.

Esto significa a nivel individual, una peor respuesta al tratamiento y un exceso de mortalidad y a nivel de Salud Pública, un número de personas infectadas que desconocen su situación y contribuyen a un exceso de nuevas infecciones con los consiguientes costes económicos.

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La prueba del VIH es clave en la prevención de esta infección para beneficiarse, lo antes posible, de un seguimiento médico y adoptar las medidas necesarias para evitar la transmisión a otras personas.

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Pedro J. Martín Pérez
Médico de Familia y Comunitaria

1 comentario

  • Daniel Martes, 30 Noviembre 2021 21:35 Enlace al Comentario

    Esta es una enfermedad a la que se le ha perdido el miedo gracias a que la ciencia ha conseguido reducir drásticamente su mortalidad, pero estamos fallando en poder detectarla a tiempo y eso que existen métodos cada día más eficaces. De todos nosotros depende, no sólo de los servicios sanitarios. Gracias por el artículo D. Pedro Martín

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