Plantas medicinales: "Canela"

Cinnamomum verum 005CANELA 
Cinnamomum zeylanicum Ness. = Cinnamomum verum J. Presl.
NOMBRE-s VULGAR-es: Canelo. Árbol de la canela.
FAMILIA: LAURACEAE

Algo de la historia de la planta:

Ya fue apreciada por los chinos 2500 años a.C.; también los egipcios la utilizaron en los procedimientos de embalsamamiento o momificación. En tiempos de Moisés la canela formaba parte del óleo santo para aromatizar a sacerdotes y objetos para el culto sagrado. En la época del descubrimiento de América, la canela y otras especias fueron responsables de los intercambios comerciales que impulsaron muchas de las rutas de la colonización.

Aún hoy la canela, incluso en la tradición culinaria respostera de nuestras islas, es ingrediente imprescindible del arroz con leche o las natillas con que nuestras abuelas confortaban el estómago y los paladares infantiles.

Descripción

Árbol de entre 3 y 10 metros de altura, que en sus ramas jóvenes posee una corteza interior esponjosa, de color pardo e intensamente aromática; hojas de color verde brillante, grandes, aovadas a lanceoladas, impregnadas también del aroma y sabor característico de la canela; flores terminales de color banco o amarillas; frutos como guisantes que con el tiempo se vuelven oscuros y que contienen dos semillas en su interior.

Origen y ecología

Árbol natural del sudeste asiático crece de forma espontánea y cultivado, en Sri Lanka (antiguo Ceilán), desde donde se ha extendido a la India y a diversos paises de América Tropical.

Localización

Cultivado. No naturalizado

Parte utilizada

Corteza interna de ramas tiernas o jóvenes

Principios activos fundamentales

Aceite esencial: cinamaldehido, benzaldehido, cuminaldehido, eugenol, metil eugenol, acetato de eugenol, linalol, pineno, felandreno, cimeno, cariofileno, cinamil acetato, bencil benzoato.

Taninos condensados
Cumarina
Goma
Mucílago
Azúcares

Cinnamomum zeylanicum 453Propiedades e indicaciones terapéuticas:

Derivadas de la experiencia de uso tradicional

En la medicina popular la canela ha tenido muchas aplicaciones como estimulante del apetito, como antidiarreíca infantil, como remedio de flatulencias y cólicos abdominales, incluso para combatir el resfriado común o la gripe y la fiebre. En la tradición de otros lugares se ha utilizado para favorecer la bajada de la regla y tratar la dismenorrea.

Según el contenido en principios activos o ensayos farmacológicos

Estudios farmacológicos con sus principios activos han mostrado por ejemplo las propiedades antibacterianas, antivirales y antifúngicas del aceite esencial de canela. El eugenol ha probado de forma suficiente sus efectos analgésicos y anestésicos. Los taninos justifican además la acción astringente y su aplicación en la mejora de las diarreas.

Derivadas de ensayos clínicos

Una reciente investigación ha descubierto en la canela un componente de estructura química similar a la insulina que es capaz de influir positivamente en el metabolismo del azúcar y de las grasas. Posteriormente un estudio clínico realizado en el año 2003 determinó que al cabo de 40 días en diabéticos tipo II, tres tomas diarias de 1-2 grs. de canela conseguían reducir la glucemia hasta un 29%, los triglicéridos hasta un 30%, el colesterol LDL hasta un 27%, y el colesterol total hasta un 29%. (Khan A et al. 2003)

Avaladas por ESCOP, Comisión E u OMS

La Comisión E del Ministerio de Salud alemán considera indicaciones probadas para la canela: la anorexia o pérdida de apetito, la dispepsia, los cólicos digestivos, la flatulencia y el meteorismo.

Efectos adversos, incompatibilidades y precauciones

El aceite esencial de canela no debe tomarse vía oral. En uso externo es irritante de la piel y las mucosas. Es responsable de dermatitis en las manos de los pasteleros que lo utilizan para aromatizar sus productos. Algunos chicles aromatizados con canela pueden provocar dermatitis periorales.

No se le conocen a la canela en rama o en infusión efectos indeseables durante el embarazo o la lactancia. Sin embargo en estos casos conviene evitarla por precaución.

Dosis y forma de administración

Infusión de una cucharadita de las de café de 3 ml. = 1 gr. de corteza de canela desmenuzadita, para una taza de agua de 150 ml., verter el agua hirviendo sobre la planta, dejar reposar tapada durante 10 mins., para después colar y tomar. Tres veces al día.

Ejemplos de utilización

Infusión digestiva, contra la gastritis y la acidez de estómago

Flores de manzanilla, 30 grs.
Hojas de melisa, 30 grs.
Hojas de llantén, 30 grs.
Corteza de canela, 10 grs.

Tomar una cucharada sopera de 10 mls. = 5 grs. de la mezcla; verter agua hirviendo sobre las plantas en una taza de agua de 150 mls.; dejar reposar tapada por 5-10 mins. para luego filtrar. Tomar tres veces al día.

Bebida de arroz y canela durante las diarreas infantiles

Ponemos al fuego más o menos medio litro de bebida de arroz, que se adquiere en herbolarios o centros dietéticos, a la que añadimos un trozo de canela en rama, y la dejamos hervir unos minutos a fuego bajo. Dejar enfriar para beberla repartida en varias tomas al día.

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