¿Por qué las cosas están cambiando con omicron?

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Ómicron es una variante del coronavirus que se detectó el 24 de noviembre en Sudáfrica. Es la variante que más mutaciones tiene, y por eso ha puesto al mundo en alerta ya que es la variante que se propaga más rápida que las otras, por lo que produce más contagios.

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Tiene cerca de 50 mutaciones respecto al virus original, de las cuales 26 son únicas de ella.El biólogo Tom Wenseleers, de la Universidad de Lovaina (Bélgica), calcula que cada infectado por ómicron contagiaría a más de ocho personas en promedio en una población no inmunizada, frente a las 2,5 del virus original de Wuhan y a las 6,5 de delta, la variante más transmisible hasta ahora. 

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¿Qué síntomas produce Ómicron?

Los síntomas más frecuentes causados por Ómicron, la variante prevalente actualmente del Covid-19 en España, tienen una duración media de entre 2 y 5 días. Así se desprende de un estudio noruego que ha analizado el brote de contagios de una fiesta donde más de 80 personas se contagiaron al mismo tiempo con la nueva variante del coronavirus. Datos similares refleja otro estudio realizado en Sudáfrica.Los síntomas más frecuentes son la tos (83%), seguidos de secreción / congestión nasal (78%), fatiga / letargo (74%), dolor de garganta (72%), dolor de cabeza (68%) y fiebre (54%).El 91% por ciento de las personas presentan al menos tres de los síntomas anteriormente nombrados. 

04omicron¿Pero por qué algunas personas permanecen negativas en los primeros días que tienen síntomas? 

Como nos comenta en Twitter el inmunólogo y epidemiólogo Michael Mina, profesor de la Escuela de Medicina de Harvard, en Estados Unidos: “Se esperaba esto. Los síntomas no = virus contagioso ¡Esto es literalmente un reflejo del hecho de que las vacunas están haciendo su trabajo!”La razón es que se está produciendo lo mismo que cuando nos infectan otros virus respiratorios, debido a la inmunidad que vamos adquiriendo gracias a la vacuna y a los que se han ido infectando.Comenta Michael Mina: “La razón por la que otros virus respiratorios a menudo se vuelven sintomáticos antes del contagio no es porque son diferentes, es porque desarrollamos inmunidad contra ellos cuando éramos bebés. Pero este virus surgió cuando la mayoría de nosotros éramos adultos. Así que tuvimos que pasar por nuestra etapa de bebés como adultos.”

05omicronTomado y traducido de Michael Mina

Los síntomas surgen ahora más temprano ya que el sistema inmunológico de las personas no tiene que pasar más de 5 días dándose cuenta de que alguien está infectado con un nuevo virus. Ahora nuestra inmunidad se activa rápidamente y, con ella, los síntomas también lo hacen.Así que, si eres sintomático y negativo, aunque significa que probablemente no sea contagioso justo en este momento, debes ser muy, muy cauteloso. Ponerse en cuarentena y si es posible repetir el test otro día (incluso a diario si es posible como comenta este prestigioso inmunólogo).

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¿Sirven las pruebas rápidas con Ómicron?

Las pruebas rápidas funcionan con Ómicron. Ómicron está mutado principalmente en la zona de las espículas (Spike), la zona de la proteína que interactúa con células humanas.

Las pruebas rápidas no detectan a Spike, detectan nucleocápside y Ómicron tiene 4 mutaciones en la N, un sitio no inmunogénico, que es poco probable que afecte a las pruebas rápidas.

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El encaje de ómicron en las células humanas es diferente. Su forma mutada podría facilitar su ingreso.

El encaje de ómicron en las células humanas es diferente. Su forma mutada podría facilitar su ingreso.

Así que, en su mayor parte, las pruebas rápidas no se ven afectadas por las mutaciones de Ómicron en términos de detección de una “alta carga de virus”. 

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Lo que probablemente ocurre es que la transmisión puede ocurrir con cargas virales bajas, esto se convierte en un virus mucho más difícil de detectar antes de la transmisión.También puede significar que la muestra de hisopo para el virus puede no ser adecuada (tener en cuenta que mucha gente se autorrealiza el test y no siempre de la mejor forma, lo más frecuente es no introducir el hisopo en la nariz con la profundidad adecuada) para detectar completamente a las personas tan pronto como comienzan a transmitir

09omicronAsí interpretaremos un test:

10omicronLos test pueden marcar dos líneas. La primera es el control y la segunda, donde aparece la letra T, indica que ha detectado carga viral en la muestra. Sea cual sea la intensidad de esta segunda línea, si aparece quiere decir que el resultado es positivo.

11omicronEl hecho de que no aparezca una segunda línea no significa que no haya infección. Un positivo es bastante fiable a la hora de detectar un contagio, pero un negativo puede significar que todavía no hay suficiente carga viral y se está incubando el virus.

¿Pero este virus es menos letal?

12omicronUna cosa está clara sí es más contagioso, se transmite con mayor facilidad. Si es más mortal o no, hay que “cogerlo con pinzas” pues desde que comenzó la pandemia, se han contagiado muchas personas y también se ha vacuna a gran parte de la población, con lo cual se han “estimulado” las defensas de los huéspedes. 

13omicronPero sigue muriendo gente…sobre todo los no vacunados.

14omicronTambién aumenta el riesgo de hospitalización y de ingreso en UCI de los no vacunados frente a los vacunados. Actualmente como comentó la Ministra del Sanidad, Carolina Darias, en una comparecencia este fin de semana. Los No Vacunados tienen 16 veces más probabilidad de ingresar en un hospital, 20 veces más probabilidad de morir y 30 veces más probabilidad de ingresar en UCI.

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Así que la mejor de combatir esta pandemia además de las mascarillas, distancia de seguirdad, higiene de manos y cuando haya síntomas aislarse son las vacuna: 

16omicdron#yosimevacuno, por ti….por todos!!


Pedro J. Martín Pérez 
Médico de Familia y Comunitaria
Actualizado el Lunes, 10 Enero 2022 09:02 horas.

2 comentarios

  • Sita León Lunes, 10 Enero 2022 23:25 Enlace al Comentario

    Muchas gracias por la información, tenemos muchas dudas sobre el ómicron ,,,
    Y mucha incertidumbre...

  • Karmen Rosa Lunes, 10 Enero 2022 08:12 Enlace al Comentario

    Gracias. Tener información veraz es muy importante para los pacientes y contactos estrechos. Vivimos momentos de incertidumbre y sobre información no veraz que sólo resta valor a la lucha contra la pandemia.

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