¿Sabías que la técnica boca abajo o decúbito prono ayuda a los pacientes con enfermedades respiratorias, entre ellas el COVID-19?

La posición de una persona en la cama es un aspecto infravalorado, a pesar de que a la hora de dormir son muchos los factores que influyen en la calidad y cantidad de sueño, y hay algunas situaciones especiales donde la postura puede mejorar el sueño o la salud.

Tras los estudios iniciales que se llevaron a cabo en varios hospitales españoles y mundiales con pacientes con covid que ingresaban en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), se observó que el número de pacientes que no estaban todavía con respiradores y dormían boca abajo, mejoraron todos los indicadores de respiración y disminuyó muchísimo la probabilidad de evitar la intubación.

Desde entonces, en la mayoría de las UCI de los hospitales españoles ya se aplica esta técnica a los pacientes con Síndrome de Distress Respiratorio Agudo (SDRA) severo, por los beneficios que comporta esta posición para la buena evolución de la enfermedad.

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La explicación tiene que ver con varios motivos:

-Dormir boca arriba (“decúbito supino”) hace que se bloquee la vía respiratoria superior (la zona posterior a la garganta) durante el sueño, lo que provoca ahogos con lo que el paciente despierta asfixiado. Esto se ve agravado en las personas con sobrepeso u obesidad ya que la grasa pectoral y del cuello presiona los músculos del cuello, produciendo las apneas (interrupción de la entrada del aire a los pulmones.

Esto hace que el sueño se vuelve irregular, dificultando alcanzar las fases más profundas del sueño, pero también dificulta la llegada del oxígeno a los pulmones lo que empeora la función de los pulmones.

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- Dormir boca abajo (“decúbito prono”) en el caso de estas afecciones respiratorias contribuye a distribuir el flujo sanguíneo y el aire en los pulmones de esta forma se distribuye de una forma más adecuada el oxígeno a nivel de los pulmones. Cuando se ponen en esa posición no es que no se presionen los pulmones, sino que es la forma como se distribuye, lo que permite que las áreas donde el pulmón tiene mejor cantidad de sangre y mejor cantidad de oxígeno se garanticen que estén funcionando mejor.

dormir03En el caso de dormir boca abajo, también es importante tener en cuenta que la almohada debe ser lo más fina posible para no provocar una extensión y rotación exagerada de la cabeza. Y además añadir otra también muy fina en la zona de la pelvis para evitar problemas de espalda y en algunos casos también en la zona de las piernas-tobillos como la siguiente imagen.

woman lying on belly with pillows under head, hips and lower legsSi vamos cambiando la posición durante el tiempo de sueño también es necesario para para evitar úlceras por presión (sobre todo en personas más dependientes) por lo menos cada 2 horas) y repetir este ciclo con la frecuencia. Pero te damos algunos consejos para que evitar problemas de dolores en la espalda.

En el caso de que durmamos en posición de lado (decúbito lateral) es recomendable usar una almohada que nos cubra todo el hueco lateral entre el hombro y la oreja, para que así reposemos la cabeza y eliminemos tensiones ya que dormiremos alineados, así que es conveniente no usar una almohada demasiado alta ni demasiado baja. Con ello facilitaremos no solo la mejor entrada del aire en los pulmones, sino que también evitaremos molestias en el cuello.

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En esta posición también nos podemos acercar un poco las piernas al pecho y colocar una almohada entre las piernas. O si prefieres, usa una almohada de cuerpo entero. De esta forma seguimos favoreciendo la respiración y evitamos molestias en la espalda, en las caderas y en las rodillas.

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Cuidado si usamos una almohada, o cualquier otra cosa de demasiado ancha o demasiado estrecha, podemos seguir teniendo molestias en espalda, caderas o rodillas. Fíjate en las figuras anteriores y cómo deben quedar alineadas la espalda las caderas y las rodillas para ello fíjate que el grosor de lo que colocamos entre las piernas es el adecuado que no sea ni demasiado ancho ni demasiado estrecho.

En el mercado existen productos que pueden ayudar para diferentes posiciones y problemas físicos.

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Hay que tener en cuenta que es importante no dormir boca arriba, insisto cuando hablamos de personas con problemas respiratorios, en este caso es mejor incorporarse en la cama. sentándose en la cama formando un ángulo de 30 a 60 grados. Podemos ayudarnos a elevar la cabecera de la cama con bloques en las piernas o toallas o usar almohadas en la cama para apoyarse. Y permanecer en esta posición de 30 minutos a 2 horas, para posteriormente cambiar de postura.

line art of woman sitting up in bed propped up by pillows; SOURCE: original art: used in 7577132Incluso también poner en esta posición una almohada blanda debajo de las rodillas para estar más cómodo.

Antes de acostarse, haz también lo siguiente:

Ve al baño. Así no tendrás que levantarte una vez que se acueste.

Asegurarte de tener lo que necesites al alcance de tu mano. Por ejemplo, el teléfono, el control remoto del televisor, un libro o una revista, o una campanita para llamar a alguien.

¡¡ IMPORTANTE !!

Es este artículo nos referimos a pacientes con problemas respiratorios, hay otro tipo de enfermedades que requieren otra postura corporal. Así que si tienes duda en tu caso concreto consulta con tu médico y te indicará según tu condición clínica.

Pedro J. Martín Pérez
Médico de Familia y Comunitaria
Actualizado el Lunes, 17 Enero 2022 07:17 horas.

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