Una neuropsicóloga española demuestra que los pacientes en estado vegetativo son capaces de reaccionar a estímulos

doctoraEl XVII Congreso Nacional de la Sociedad Española de Neurocirugía, que se celebra en Las Palmas de Gran Canaria desde el pasado 9 de mayo, acogió  la ponencia de la neuropsicóloga Davinia Fernández Espejo, doctora española que realiza su tesis postdoctoral en Toronto, Canadá, sobre el análisis de pacientes en coma y en estado vegetativo.

Esta especialista ha demostrado que los pacientes en este estado son capaces de responder a determinados estímulos. “Los avances tecnológicos como la Resonancia Magnética Funcional u otros elementos de diagnóstico por imagen, han permitido conocer cómo reacciona el cerebro de un paciente en este estado y nos permite saber si es capaz de entender las órdenes que les damos”. Esta investigación, que se inició en 2006, busca comprender qué ocurre en el cerebro de una persona para que quede en ese estado, y en base a esos resultados, poder desarrollar un tratamiento efectivo.

La información que obtienen los investigadores del estudio del cerebro de los pacientes en estado de coma y vegetativo es vital para comprender su posible evolución. “Para realizar el análisis del enfermo, éste es introducido en la Resonancia Funcional y una vez allí le damos órdenes o le realizamos distintas pruebas, la respuesta que da su cerebro puede ser observada por ordenador y en base a ella concluimos diversas cuestiones. Por ejemplo, hay pacientes en estado vegetativo que al pedirles que levanten un brazo físicamente no lo hacen, pero si su cerebro, que reacciona como una persona sana”, asegura la doctora.

Otro de los métodos usados por los especialistas para constatar la respuesta cerebral de los pacientes en estado vegetativo son los últimos avances en electroencefalogramas. En este caso “el médico coloca al paciente un gorro con receptores distribuidos por toda la zona craneal. Estos sensores captan su actividad eléctrica cerebral durante la prueba, en la cual se le someten a diversos estímulos”, indica la especialista. Estas pruebas son muy importantes para determinar qué áreas del cerebro están afectadas o son relevantes en el estado del paciente, con el fin de poder buscar en el futuro los mejores tratamientos.

Además, la investigación de la neuropsicóloga Davinia Fernández-Espejo ha concluido que determinados pacientes son capaces de sentir dolor, aunque no reaccionen a él. “Algo que hemos comprobado mediante pruebas como realizar pequeñas descargas eléctricas en un dedo o análisis similares. Cuando interpretamos la respuesta cerebral, ésta confirma que sufre dolor”. Esto ha ocasionado que en algunos pacientes se recomiende el uso de anestésicos para evitar el sufrimiento.

Esperanza en la búsqueda de tratamientos

La doctora se muestra optimista a pesar de que “en estos momentos carecemos de tratamientos eficaces para revertir el estado de este tipo de pacientes, algo que ocurre sobre todo por el desconocimiento que existe en torno a qué provoca el estado vegetativo. Sin embargo, estos estudios contribuirán para entender mejor el cerebro y lograr una cura”. Sí es cierto que existen algunos tratamientos farmacológicos que han logrado mejorar el estado de los enfermos, “pero hasta el momento de forma insuficiente”.

El perfil de los enfermos estudiados por la doctora y su equipo es el de una persona que ha pasado varios días o semanas en estado de coma y que pasa a un estado vegetativo. “El paciente abre los ojos y realiza movimientos pero no es capaz de controlarlos ni de responder a órdenes sencillas”. La investigación de esta neuropsicóloga se está realizando en España, Estados Unidos, Bélgica y Canadá, por lo que estiman seguir avanzando en el conocimiento del estado de consciencia mínima gracias a los resultados que esperan obtener.

La doctora Fernández-Espejo también insistió en que, dado que es posible obtener respuestas de estos pacientes, y sobre todo el hecho de que experimentan dolor, entre otras emociones, “la normativa de las últimas guías jurídicas y éticas, que datan de 2003, antes de esta investigación, deben ser revisadas y actualizadas”. No solo la especialista solicita una actualización normativa, también otros investigadores estiman que un comité de expertos debe reunirse para tratar este tema.

Actualizado el Viernes, 11 Mayo 2012 17:25 horas.

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