La cocina más inclusiva en Agaete

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“Cocina Inspira”, taller culinario y de alimentación organizado por la Asociación Mi Hijo y Yo para niños con Trastornos del Espectro Autista (TEA), ha culminado hoy con la celebración de un concurso de cocina en un escenario de excepción, la Finca La Laja y Bodega Los Berrazales, en Agaete, con la participación de más de 50 familias y niños de la Asociación, 12 profesionales del equipo de trabajo, chefs y colaboradores.

Con un jurado formado por padres de la asociación, los pequeños y sus familias se han enfrentado al reto de cocinar en vivo y en directo para ser puntuados, usando además los productos canarios que se cosechan en la propia Finca. Durante la jornada todos han podido disfrutar de un agradable recorrido a pie por la zona guiados por Rafa Molina, responsable de la empresa Etnoexperience Canarias. La jornada ha concluido con la entrega de diplomas a los participantes y productos canarios cedidos por la Finca La Laja.

“Cocina Inspira” es un curso de formación anual en el que niños con autismo han recibido talleres formativos sobre cocina y alimentación saludable. Estos niños presentan numerosos problemas relacionados con la alimentación: son especialmente sensibles a las texturas, muchos de ellos no toleran la presentación de alimentos mezclados, les suele costar mucho introducir alimentos nuevos…Por eso, un curso orientado a enseñarles a cocinar junto a sus familias, a manipular alimentos y a acercarse a recetas nuevas, todo de forma muy lúdica y participativa, es una gran oportunidad para ellos.

Pero éste no es el único objetivo de “Cocina Inspira”, ya que desde la Asociación han querido además convertirlo en un taller de empleo. “Es un proyecto que trabaja desde la adaptación en la alimentación hasta una oportunidad laboral”, explica la fundadora y presidenta de la Asociación, Davinia González. “Precisamente en esta edición ya hay dos chicos que van a encaminar su carrera profesional al mundo de la restauración. Queremos que “Cocina Inspira” sea una nueva perspectiva adaptada a la realidad de personas con Autismo y otras capacidades diferentes, para que puedan convertirse en futuros Chefs dando empleabilidad y visibilidad a un colectivo muy olvidado como el nuestro.” De hecho, la asociación trabaja para que se pueda obtener una certificación homologada con estos cursos.

La magia de la cocina

Durante estos meses, chicos de entre 10 a 27 años han participado en talleres dirigidos por el chef Andrés Rodríguez, en los que han aprendido a hacer de todo, desde preparar ensaladas a elaborar su propia pasta fresca. El trabajo en equipo y la colaboración, tener paciencia y superar sus dificultades han sido parte de los objetivos marcados. “El día que pochábamos una cebolla la mitad de los niños se salían fuera porque no aguantaban el olor,” cuenta Andrés Rodríguez, “y sin embargo algunos de ellos terminaban pidiendo un pelador en casa o acompañar a sus padres en la cocina”.

Niños que, con 12 años aún se alimentaban con biberón y tras el curso empiezan a probar alimentos “o un pequeño que prácticamente no habla y que me terminó dando un abrazo que no me dejaba ni mover”, relata Rodríguez, “al final todo son méritos maravillosos”.

Una de las características más interesantes de “Cocina Inspira” es que se realiza en familia. Los padres de niños con TEA a veces se sienten muy perdidos a la hora de elaborar recetas saludables y adaptadas a las necesidades de estos pequeños. Rubén Peñate, padre de Gabriel, de ocho años, explica que “en nuestra familia la alimentación siempre ha sido un tema delicado, era muy difícil que Gabriel probara cosas nuevas y además ha tenido varias alergias.” Pero la interacción social en los talleres, el ambiente distendido, que los niños se sientan partícipes del proceso de elaboración, han obrado la magia. “Gabriel jamás había probado un arroz con verduras y un día Andrés hizo un risotto que llevaba de todo. Después de cocinar con nosotros, mi hijo se comió el plato de arroz entero. El impacto es buenísimo y para nosotros es un orgullo ver cómo se supera”.

Presente y futuro del proyecto

Todo esto no habría sido posible sin la aportación económica de la Fundación “la Caixa” a través de CaixaBank, que un principio ha colaborado con el proyecto implicándose en su desarrollo y resultados. “Cocina Inspira  es uno de los proyectos que hemos apoyado este año”, nos cuenta Olga del Pino, Responsable de la Acción Social de la Red de  CaixaBank en Canarias, “y desde el primer momento tuvimos muy claro que se trataba de una iniciativa con un enorme potencial para las familias con autismo y otros colectivos por lo novedoso del formato, en torno a la cocina y la gastronomía, y por la implicación de la Asociación Mi Hijo y Yo, una entidad social que es un referente en Canarias en su labor de visibilizar las barreras y oportunidades de las personas con autismo, y que aporta a este proyecto el mejor ingrediente para su ejecución.”

La Asociación Mi Hijo y Yo piensa ya en la edición de 2022, en la que contarán de nuevo con la colaboración de la Fundación “la Caixa” a través de CaixaBank, además del apoyo del Gobierno de Canarias a través del área de Discapacidad y Dependencia.

Entre las novedades para el próximo año está la puesta en marcha de huertos ecológicos para que los niños cultiven los productos que después usarán en la cocina, con la ayuda de la Asociación Alborinco. Además, reconocidos chefs canarios colaborarán con el curso: el chef del Restaurante Aquarela, Germán Ortega, estrella Michelín, Juan Santiago, chef del Restaurante Hestia o Davidoff Lugo, de La Casa Romántica.

Precisamente el próximo martes 30 de noviembre a partir de las 14,30 horas se celebrará una Jornada Solidaria a favor de la Asociación Mi Hijo y Yo en el restaurante La Casa Romántica, donde se podrá degustar un exquisito menú diseñado especialmente para la ocasión por los chefs Davidoff Lugo, Germán Ortega y Juan Santiago Hestia, con maridaje de vinos canarios. Se puede asistir a través de reservas llamando al teléfono 628 33 28 17.
 

 

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